Vienuoliktoji „Betsafe–LKL“ pirmenybių savaitė atnešė trejus metus lauktą Vilniaus „Lietuvos ryto“ pergalę Kaune, netikėtus pokyčius Klaipėdos ir Panevėžio klubuose, iš pralaimėjimų liūno neišlipantį Kėdainių „Nevėžį“ – LKL.LT pateikia įdomiausių praėjusios savaitės įvykių apžvalgą.

MVP. Pirmą kartą šį sezoną naudingiausiu „Betsafe–LKL“ savaitės krepšininku išrinktas Kauno „Žalgirio“ žaidėjas. Toks apdovanojimas skirtas Pauliui Jankūnui nepaisant to, kad kauniečiai patyrė nesėkmę.

„Žalgirio“ kapitonas pralaimėtame mače per 26 minutes pelnė 18 taškų (7/10 dvitaškių, 4/5 baudų), atkovojo 8 kamuolius, atliko 3 rezultatyvius perdavimus, surinko 29 naudingumo balus bei taip išsiskyrė tarp visų šią savaitę rungtyniavusių krepšininkų. Tai buvo rezultatyviausios ir naudingiausios P. Jankūno rungtynės šį sezoną.

Puikus žalgiriečio žaidimo nepakako, kad Kauno klubas namuose principiniame mūšyje palaužtų Vilniaus „Lietuvos rytą“, kuriam nusileido 63:65.

„El Clasico“. Praėjusios savaitės puošmena tapo centrinė turo dvikova tarp dviejų Lietuvos krepšinio grandų – „Žalgirio“ ir „Lietuvos ryto“. Amžinų priešininkų mačą stebėjo rekordinis skaičius žiūrovų šį sezoną – 11293, taip beveik 4 tūkst. pagerindamas buvusį geriausią rezultatą. Didelio ažiotažo sulaukusias rungtynes stebėjo ir 500 vilniečių – tokia didelė aistruolių banga „Lietuvos ryto“ komandą išvykos rungtynėse palaikė pirmą kartą klubo istorijoje.

Motyvuoti Rimo Kurtinaičio auklėtiniai kaip iš natų pradėjo susitikimą ir jau dvikovos pradžioje įgijo dviženklį pranašumą (16:5). Visgi į tai aikštelės šeimininkai atsakė sėkmingu žaidimu ir po pirmojo ketvirčio jų deficitas siekė vos 2 taškus (16:18).

Atkaklus mūšis tęsėsi iki mačo pabaigos. Lemiamoje atkarpoje vilniečiai spurtavo 12:4 ir išsiveržė į priekį (62:61). Nors Aaronas White'as dvitaškiu metimu sugražino „Žalgiriui“ pranašumą, tačiau Rokas Giedraitis įsmeigė tritaškį, kuris nusprendė dvikovos nugalėtoją (64:63). 

Kaip po rungtynių teigė Šarūnas Jasikevičius, būtent motyvacija ir nusiteikimas buvo didžiausias „Lietuvos ryto“ pranašumas.

„Reikia pasveikinti varžovą, kuris laimėjo tokias rungtynes, kuriose daugiau stengėsi, norėjo ir kovojo. Laimėjo komanda, kuri buvo labiau užsivedusi, buvo pasiruošusi kristi, griūti“, – sakė „Žalgirio“ vairininkas.

Tai buvo pirmoji „Lietuvos ryto“ pergalė Kaune po trejų metų pertraukos. O apskritai vilniečiai „Žalgirį“ pastarąjį kartą buvo įveikę 2016-ųjų metų pradžioje Karaliaus Mindaugo taurės turnyro finale. 

Netikėti pokyčiai. Sekmadienį lygą sudrebino netikėti pokyčiai. Finansinių sunkumų krečiamas Klaipėdos „Neptūnas“ neteko dviejų starto penketuko krepšininkų – Mindaugo Girdžiūno bei Arno Butkevičiaus. Iš pajūrio kilę krepšininkai sukirto rankomis su „Lietuvos rytu“. Naujiesiems sostinės klubo žaidėjams įteikti ilgalaikiai kontraktai: su M. Girdžiūnu pasirašyta dvejų su puse metų sutartis, su A. Butkevičiumi – trejų su puse.

„Džiaugiamės, kad Arnas ir Mindaugas pasirinko „Lietuvos ryto“ komandą, nes jie atitinka mūsų tikslus ir viziją. Norime, kad Vilniaus ekipos pagrindą sudarytų Lietuvos krepšininkai, – kalbėjo sutartis su žaidėjais pasirašęs klubo direktorius Darius Gudelis. – Tuo pačiu mes jau pradėjome formuoti kitų metų komandą. Labai vertiname abiejų žaidėjų meistriškumą, todėl tikimės, kad jie tikrai padės pasiekti daugiau pergalių ir dar labiau sustiprins mūsų organizaciją.“

Šie atletai buvo vieni naudingiausių uostamiesčio ekipos krepšininkų. Fantastišką sezoną žaidęs A. Butkevičius vidutiniškai rinko po 10,4 taško, 5,9 atkovoto ir 2,6 perimto kamuolio, 3,4 rezultatyvaus perdavimo bei 18,9 naudingumo balo – tai antas geriausias rezultatas „Betsafe–LKL“. Tuo metu M. Girdžiūnas pridėdavo po 11,7 taško, 3,1 rezultatyvaus perdavimo bei 12,2 naudingumo balo.

Šių žaidėjų netektys nėra vienintelės problemos Klaipėdos klube. Kelio traumą patyręs Tomas Delininkaitis nerungtyniaus tris savaites. Tuo metu Mindaugui Kačinui atlikta nugaros operacija. Tikimasi, kad į aikštelę jis išbėgs po dviejų mėnesių.

Netikėti pokyčiai II. Duobėje esantis Panevėžio „Lietkabelis“ atsisveikino su 33-ejų strategu Artūru Štalbergu. Panevėžiečiai per Europos taurės turnyrą ir „Betsafe–LKL“ pirmenybes šiuo metu turi penkių pralaimėjimų seriją, o tai netenkino klubo vadovų.

Laikinuoju strategu paskirtas buvęs A. Štalbergo asistentas Vitalijus Černijus, kuriam talkins Gintaras Kadžiulis. Klubas šiuo metu ieško naujo vyriausiojo stratego.

„Dėkojame Artūrui už darbą, bet pastaruoju metu komanda demonstravo prastą žaidimą ir nusprendėme imtis permainų. Štalbergas yra jaunas specialistas ir jam dar viskas prieš akis, o mes ieškosime naujo stratego. Ačiū jam už darbą ir sėkmės“, – sakė „Lietkabelio“ direktorius Mantas Ignatavičius.

Rekordas. Galutinai „Lietkabelio“ vadovų taurė persipildė po mačo Prienuose, kuomet panevėžiečiai negalėjo sulaikyti pakylėtai paskutiniu metu žaidžiančio „Vytauto“.

Fantastiškai puolime rungtyniavę Virginijaus Šeškaus auklėtiniai užfiksavo naują lygos rekordą – pergalingame mače jie išmetė net 42 tolimus metimus. Tokio kiekio tolimų metimų per visą lygos istoriją nebuvo metusi nė viena komanda. Ankstesnis rekordas priklausė „Topo Centro–Atleto“ komanda, kuri 2002-aisiais per mačą išmetė 41 tritaškį.

15 iš 42 (36 proc.) įsūdę prieniškiai iškovojo ketvirtąją pergalę paeiliui bei dabar turėdami 4 pergales ir 9 pralaimėjimus žygiuoja 7-oje turnyrinės lentelės vietoje.

„Dabar žaidžiame su energija, su dideliu noru, – po rungtynių teigė „Vytauto“ gynėjas Edvinas Šeškus. – Tikrai nesustosime ir eisime toliau. Prienai visada mėto tritaškius, o dabar leido – metėme. Kitą kartą galime ir dar daugiau išmesti.“

Legendos sugrįžimas. Legendinis pirmenybių krepšininkas Dainius Šalenga sugrįžo į stipriausią šalies lygą. Balandį 41-ąjį gimtadienį švęsiantis puolėjas sukirto rankomis su Alytaus „Dzūkija“ bei jau spėjo debiutuoti sekmadienį vykusiose rungtynėse su „Šiauliais“. Puolėjas per 8 minutes nespėjo pasižymėti bei surinko 0 naudingumo balų.

Šioje dvikovoje ant parketo išbėgo ir kitas dzūkų naujokas – Povilas Čukinas. 34-erių veteranas per beveik 12 minučių pelnė 4 taškus ir atkovojo 6 kamuolius.

Žinomais vardais pasipildžiusi „Dzūkija“ namuose neturėjo šansų prieš „Šiaulius“. Antano Sireikos vadovaujama ekipa 83:58 išsivežė pergalę iš Dzūkijos sostinės.

„Gynyba turi būti komandinė, o puolime turime žaisti dėl žiūrovų, – komandos principus po dvikovos akcentavo A. Sireika. – Kuo toliau, tuo labiau žaidėjai pažįsta vieni kitus. „Dzūkijai“ galbūt tai buvo netikėtumas, jog agresyviau gynėmės.“

Pastiprinimai. Praėjusią savaitę komandas sustiprino dar du klubai – Kėdainių „Nevėžis bei Pasvalio „Pieno žvaigždės“.

Kėdainiečiai į išvykusio Malcolmo Granto vietą įsigijo Lesterį Medfordą. 24-erių įžaidėjas šį sezoną pradėjo Šveicarijos klube Ženevos „Lions“. Šiame klube amerikietis sužaidė 9 mačus, vidutiniškai ant parketo praleisdavo po 30 minučių, rinkdavo po 12,2 taško, atlikdavo po 5,7 rezultatyvaus perdavimo ir perimdavo po 2,6 kamuolio. Tikslą pasiekė 55 proc. L. Medfordo tolimų metimų.

Tuo metu penktoje „Betsafe–LKL“ vietoje esančios „Pieno žvaigždės“ įsigijo puolėją Ryaną Andersoną. 25-erių 206 cm ūgio atletas kartu su praėjusius tris sezonus „Pieno žvaigždėse“ žaidusiu Osvaldu Olisevičiumi ir Vyteniu Lipkevičiumi gynė Viurcburgo „s.Oliver“ ekipos garbę. R. Andersonas per vienerias rungtynes Vokietijos čempionate vidutiniškai žaidė po 13 minučių, pelnė po 4,1 taško, atkovojo po 4,6 kamuolio bei rinko po 5,3 naudingumo balo. 

Būtent Pasvalio ir Kėdainių klubai surėmė ginklais šeštadienį. Po permainingos kovos 82:75 pergalę iškovojo Gedimino Petrausko vedamos „Pieno žvaigždės“. Tiesa, ekipų naujokai naujuose savo klubuose dar nedebiutavo.

Tai buvo jau šeštasis „Nevėžio“ pralaimėjimas paeiliui bei ilgiausia tokia serija lygoje. Ramūno Cvirkos kariauna su 3 pergalėmis ir 10 pralaimėjimų nukrito į 10-ąją lentelės vietą.

„Iš pusės žodžio“. Penktadienis yra geriausia savaitės diena, o „Iš pusės žodžio“ – linksmiausia „Betsafe–LKL“ rubrika. 

Prieš sekmadienį laukiančia dvikovą su čempionato lyderiu, „Lietuvos ryto“ jaunuoliai Rokas Giedraitis ir Margiris Normantas treniruojasi vienas kitą suprasti be žodžių. „Šaunuolis!“ – komandos draugo pasirodymo džiaugėsi M. Normantas.

„Betsafe-LKL“ derinys. Kai Vaidas Pauliukėnas dar žaidė „Šiauliuose“, Antanas Sireika tuomet jį treniravo. Vėliau jie tapo kolegomis komandos trenerių štabe ir neatsiejamais klubo bei miesto veidais.

Ar gali būti geresni dalyviai „Betsafe“ organizuojamam žaidimui „Derinys“, kurio tikslas – atsakyti į kuo daugiau asmeninių klausimų apie kolegą. Viso žaidimo metu Antanas Sireika bandė įtikinti kolegą, kad gal vis dėlto jo atsakymai yra teisingi. Ar jam tai pavyko?