Pratęsta Panevėžio „Lietkabelio“ nesėkmių serija, per pasaulį nuskambėjusi naujiena apie brollių Ballų atvykimą į Prienus, pirmieji pratęsimai šį sezoną bei nesibaigiantys pokyčiai klubuose – LKL.LT pateikia įdomiausių praėjusios savaitės įvykių apžvalgą.

MVP. Maksymas Kornijenka atvedė Utenos „Juventus“ į netikėtą pergalę (91:71) prieš Panevėžio „Lietkabeli“ bei buvo išrinktas naudingiausiu praėjusios savaitės krepšininku.

30-metis ukrainietis pergalingoje dvikovoje varžovams atseikėjo 20 taškų (4/4 dvitaškių, 3/5 tritaškių, 3/3 baudų), atkovojo 5 ir perėmė 2 kamuolius, atliko 3 rezultatyvius perdavimus, blokavo 3 metimus bei surinko 31 naudingumo balą. Tai buvo rezultatyviausios bei efektyviausios M. Kornijenkos rungtynės „Betsafe–LKL“ čempionate. Iki mačo su „Lietkabeliu“ puolėjas vidutiniškai rinko po 7,4 naudingumo balo.

„Po kelių prastų rungtynių galiausiai pademonstravau, kaip galiu žaisti, – LKL.LT sakė M. Kornijenka. – Šios rungtynės buvo svarbus žingsnis į priekį.“ 

Drama. Iki praėjusios savaitės „Betsafe–LKL“ pirmenybėse nebuvo žaistas nė vienas pratęsimas, tačiau per pastarąsias septynias dienas jų užfiksuoti net keturi.

Dviejų pratęsimų prireikė neįtikėtinai atkakliame mače Kėdainiuose. Namų tvirtovėje „Nevėžis“ po atkaklios kovos 103:102 patiesė Prienų–Birštono „Vytautą“. Dvikovos didvyriu tapo kroatas Mauro Veljačičius. Likus 5 sekundėms iki antrojo pratęsimo pabaigos 24-erių įžaidėjas prasiveržęs į baudos aikštelę pelnė pergalingus „Nevėžio“ taškus. Su šia pergale kėdainiečiai nutraukė šešių pralaimėjimų seriją.

„Nevėžio“ gretose debiutavo įžaidėjas Lesteris Medfordas. Amerikietis per 23 minutes pelnė 16 taškų, atkovojo 4 kamuolius, atliko 1 rezultatyvų perdavimą ir surinko 13 naudingumo balų.

Drama II. „Pamatysime, ar čia buvo trumpas iššovimas, ar patekome į geresnį ruožą, – apie prieš savaitę iškovotą triuškinamą pergalę Alytuje kalbėjo „Šiaulių“ strategas Antanas Sireika. – Dirbame, stengiamės – aš tikrai turiu kuo pasidžiaugti. Rungtynės su stipriu varžovu parodys, ar teisingu keliu mes einame.“

Atrodo, kad šiauliečiai iš tiesų eina teisingu keliu, o A. Sireika turi priežasčių dar labiau džiaugtis. Nors treneris dėl ligos neatvyko į sekmadienio rungtynes Vilniuje, tačiau jo kariauna kovojo pavyzdingai ir buvo per plauką nuo sensacijos.

„Lietuvos rytas“ savų žiūrovų akivaizdoje tik per du pratęsimus 103:98 palaužė jaunus ir ambicingus „Šiaulius“, kuriuos į priekį vedė karjeros rungtynes „Betsafe–LKL“ pirmenybėse sužaidę Omaras Prewittas (29 tšk.) bei Akeemas Wrightas (21 tšk.).

Sostinės ekipoje debiutavo net trys krepšininkai. Pirmą kartą juodai baltai raudonus marškinėlius vilkėdami ant parketo išbėgo Arnas Butkevičius, Mindaugas Girdžiūnas bei Egidijus Mockevičius. Iš „Neptūno“ į „Lietuvos rytą“ persikėlę A. Butkevičius ir M. Girdžiūnas pelnė atitinkamai 6 ir 7 taškus, tuo metu E. Mockevičius per penkias minutes pasižymėti nespėjo.

Žemyn. Puikiai pirmajame rate žaidęs Panevėžio „Lietkabelis“ pateko į labai nemalonią duobę. Prieš savaitę vyriausiąjį trenerį Artūrą Štalbergą atleidęs Aukštaitijos klubas vis dar neranda rakto į pergales.

Panevėžiečiai šį savaitgalį patyrė triuškinamą nesėkmę Utenoje, kurioje 71:91 nusileido „Juventus“ ekipai. Tai buvo ketvirtoji „Lietkabelio“ nesėkmė paeiliui, po kurios klubas nukrito į ketvirtąją turnyrinės lentelės poziciją.

Tuo metu „Juventus“ komandai tai buvo penktoji pergalė per pastaruosius septynis mačus. Tai kardinaliai skirtingi rezultatai lyginant su sezono startu, kuomet uteniškiai pralaimėjo visas pirmąsias septynerias rungtynes..

Poilsis. Eurolygos čempionus Stambule patiesęs Kauno „Žalgiris“ už poros dienų kovėsi Prienuose. Nors Šarūnas Jasikevičius iš anksto buvo pasveikinęs varžovus su pergale, teigdamas, kad auklėtinai po gerų rungtynių sužaidžia blogas, tačiau žalgiriečiai dvikovoje su „Vytautu“ problemų neturėjo.

„Žalgiris“ mačą laimėjo 89:70, o Š. Jasikevičius pasinaudojo galimybe patausoti ekipos lyderius. Traumą besigydančiam Edgarui Ulanovui buvo suteikta poilsio, tuo metu Brandonas Daviesas žaidė vos 8 minutes, Paulius Jankūnas ir Aaronas White'as po 13 minučių, Kevinas Pangosas – 14.

Šią savaitę kauniečiai žais dvi Eurolygos rungtynes, o šeštadienį namuose priims „Dzūkiją“.

Pokyčiai. Klaipėdos „Neptūnas“ ėmėsi stabilizuoti padėtį klube. Dviejų pagrindinių žaidėjų netekusi uostamiesčio ekipa surado naują investuotoją bei išmokėjo vėluojančius atlyginimus krepšininkams, trenerių štabui ir administracijos nariams.

„Neptūnas“ turi ir naują klubo direktorių. Iš pareigų atleistas Artūras Žalys, kuris šias pareigas ėjo vos nuo rugsėjo mėnesio. Naujuoju klubo direktoriumi tapo ilgametis krepšinio agentas Virginijus Bulotas.

„Dabar yra intensyviai dirbama: dėliojama klubo struktūra, vizijos ir žvelgiama į ateitį. Naujus investuotojus ir artimiausius planus ketiname pristatyti viešai kitą savaitę, kai viską iki galo sudėliosime“, – sakė Klaipėdos „Neptūną“ valdančios asociacijos „Klaipėdos miesto krepšinio sporto klubas“ prezidentas Artūras Jakubauskas.

Bomba. Skambiausia praėjusios savaitės naujiena neabejotinai atskriejo iš Prienų–Birštono „Vytauto“ klubo. Virginijaus Šeškaus treniruojama ekipa pranešė, kad pasiekė susitarimą su garsiaisiais broliais Ballais, kurie į Prienus atvyks sausio pradžioje, o žaisti turėtų iki sezono pabaigos.

Žinia apie 19-mečio LiAngelo ir 16-mečio LaMelo atvykimą į Lietuvą tapo tikra bomba pasaulinėje žiniasklaidoje, kurioje nuodugniai buvo tyrinėjami tiek Prienų–Birštono miesteliai, sąlygos gyventi bei treniruotis juose, tiek ekipos treneris V. Šeškus.

„Mūsų klubas su nekantrumu laukia LiAngelo ir LaMelo Ballų atvykimo. Džiaugiamės, galėdami prisidėti prie jų ilgalaikės sėkmės ir starto profesionalių krepšininkų karjerose“, – kalbėjo komandos sporto direktorius Vilius Vaitkevičius.

Pastiprinimai. Praėjusią savaitę dar du klubai pastiprino savo sudėtis. Vienas talentingiausią savo kartos krepšininkų Tadas Sedekerskis apsivilkis Kėdainių „Nevėžio“ marškinėlius. Netrukus 20-ąjį gimtadienį minėsiantis puolėjas nuomos pagrindais persikėlė iš Eurolygoje rungtyniaujančios Vitorijos „Baskonia“ ekipos.

Šį sezoną T. Sedekerskis pradėjo Burgoso „CB Miraflores“ komandoje, kurioje rungtyniavo kartu su Deividu Gailiumi, tačiau dažniau likdavo ant atsarginių suolelio. Tokia situacija nebuvo patenkintas nei jis, nei jauno krepšininko progreso siekianti „Baskonia“. ACB pirmenybėse per susitikimą puolėjas vidutiniškai žaidė po 11 minučių, per kurias rinko po 1,6 taško ir atkovojo po 2,9 kamuolio.

Tuo metu „Šiauliai“ sukirto rankomis su įžaidėju Damonu Lynnu, kuris praėjusį sezoną rungtyniavo Naujojo Džersio technologijų instituto (NJIT) komandoje. Pirmajame NCAA divizione Atlantic Sun konferencijoje žaidęs 22-ejų 180 cm ūgio amerikietis vidutiniškai pelnydavo po 20,9 taško, atlikdavo po 3,6 rezultatyvaus perdavimo ir atkovodavo po 2,3 kamuolio per rungtynes.

Per studijų laikotarpį D. Lynnas pelnė daugiau nei 2000 taškų, tapdamas pirmuoju šią ribą peržengusiu NJIT auklėtinu. Taip pat jo sąskaitoje yra 434 pataikyti tritaškiai. Tai – penktasis rezultatas NCAA stipriausio diviziono istorijoje. Už D.Lynno nugaros liko ir NBA lygos superžvaigždė Stephenas Curry, įmetęs 414 tolimus metimus.

Ateitis. Kauno „Žalgiris“ ilgam susiejo ateitį su perspektyviausiais jaunaisiais klubo krepšininkais. Pranešama, kad daugkartinis šalies čempionas sudarė ilgalaikius kontraktus su Pauliumi Valinsku ir Gyčiu Masiuliu.

Gynėjo pozicijoje rungtyniaujantis 22-ejų P. Valinskas „Žalgirio“ marškinėlius vilkės mažiausiai iki 2021-ųjų vasaros, tuo metu 19-metis G. Masiulis Kaune rungtyniaus iki 2022-ųjų vasaros.

„Tai nebuvo per vieną dieną priimtas greitas sprendimas. Tiek Paulius, tiek Gytis savo žaidimu bei darbu per treniruotes ir po jų įrodinėja, kad su jais galima sieti ateitį. Tai jauni „Žalgirio“ sistemos išugdyti krepšininkai, kuriems reikia ir toliau tobulėti bei pateisinti trenerių pasitikėjimą, o mes jiems pasistengsime suteikti geriausias sąlygas“, – sakė Kauno „Žalgirio“ sporto direktorius Robertas Javtokas.

„Iš arti“. „Žaidžiame namuose, todėl privalome išnaudoti šį pranašumą. Turime parodyti, kad mes atėjome laimėti“, – tokie buvo Rimo Kurtinaičio nurodymai Vilniaus „Lietuvos ryto“ krepšininkams prieš žengiant į aikštę pirmai sezono akistatai su Kauno „Žalgiriu“.

Šį sezoną krepšinio sirgaliai turi galimybę pamatyti ir išgirsi tai, kad iki šiol likdavo už durų. „Betsafe–LKL“ čempionate šį sezoną pateikta naujovė televizijos žiūrovams – prieš visas rungtynes, kurias transliuoja BTV, filmuotojų komanda įleidžiama į rūbinę ir dalyvauja komandos susirinkime.

„Derinys“. „Kur keliautų Mindaugas Girdžiūnas, jei galėtų išvykti dabar?“ – paklaustas buvo Klaipėdos „Neptūno“ aukštaūgis Simas Galdikas. „Jis niekur neskristų, jam gerai ir Klaipėdoje“, – atšovė S. Galdikas.

Simboliška, tačiau netrukus M. Girdžiūnas išvyko iš Klaipėdos – apsivilko Vilniaus „Lietuvos ryto“ marškinėlius.

„Betsafe“ pristatomoje rubrikoje „Derinys“ šį kartą – paskutinis M. Girdžiūno derinys „Neptūne“.

Savaitės interviu. 31 metų „Šiaulių“ puolėjas Arminas Urbutis su „Betsafe–LKL“ bendravo netradiciniame interviu – sėdo į žurnalisto kėdę ir uždavė klausimus sau.

„Esu žingeidus ir esu motyvuotas nuolatos išmokti kažką naujo, – priežastį, kas varo į priekį, atskleidė A. Urbutis. – Kuo toliau, atrandu vis daugiau dalykų be krepšinio, kurie mane skatina mokintis ir augti.“

A. Urbutis atskleidė, kokia didžiausia gyvenimo baimė, geriausias patarimas ir kodėl renkasi C. Ronaldo, o ne L. Messi.

„Iš pusės žodžio“. Jeigu Kėdainių „Nevėžiui“ aikštelėje sektųsi taip pat, kaip rubrikoje „Iš pusės žodžio“, kėdainiečiai būtų „Betsafe–LKL“ turnyro lentelės viršuje. Šios komandos duetas Gabrielius Maldūnas ir Justas Tamulis buvo nepriekaištingi „Betsafe–LKL“ žaidime.