Daugeliui „Tete-A-Tete Casino – LKL“ ekipų nepradėjus sudėties komplektacijos darbų, Kauno „Žalgiris“ pademonstravo praėjusio sezono metu įdėtą įdirbį ir staigiai pasipildė naujais žaidėjais.

Lygiai prieš tris savaites čempionų titulą iškovojęs Kauno „Žalgiris“ nesnaudė bei rekordiškai greitai subūrė komandos branduolį. Kauniečių tarpsezonio prioritetas buvo išlaikyti Eurolygos grandų medžiojamą strategą Šarūną Jasikevičių, o tą pasiekusi ekipa nedelsdama pranešė apie keturių legionierių įsigijimą.

Žaliai baltus marškinėlius kitą sezoną vilkės amerikiečiai Aaronas White‘as, Brandonas Daviesas, Royce‘as O‘Neale‘as bei serbas Vasilije Micičius.

„Planus kitam sezonui dėlioti ir žaidėjus sekti pradėjome įpusėjus praėjusiam sezonui, – sakė „Žalgirio“ direktorius Paulius Motiejūnas. – Kandidatus rinkome pagal trenerio viziją. Svarbiausia, kad nesuprastėtume, o dar labiau pastiprėtume.“

Visgi greitai sulipdytą sudėtį užtemdė graikiškas debesis. Lukas Lekavičius praėjusį sezoną žengė didelį kokybinį žingsnį į priekį, o tai nepraslydo pro akis ir Atėnų „Panathinaikos“ ekipai.

Graikijos čempionų dėmesys, stratego Xaviero Pascualio asmeninis kvietimas bei ženkliai didesnis atlyginimas – pagrindinės priežastys privertusios 23-ejų metų 180 cm ūgio įžaidėją pradėti legionieriaus karjerą. Tokio lietuvio ėjimo „Žalgiris“ nesitikėjo.

„Tai buvo netikėtas sprendimas, negalvojome, kad taip nutiks, – sakė Motiejūnas. – Galime sakyti, kad naujo įžaidėjo paieškas pradėsime nuo nulio. Žinome kandidatų pavardes, tačiau negalvojome, kad Lukas išeis, tad derybų ir kontakto nebuvo.“

„Žalgirio“ vadovas atskleidė, kad ekipa dairosi tik į įžaidėjo pozicijoje galintį žaisti krepšininką, kuris, veikiausiai, bus legionierius.

– Lekavičiaus praradimas neatima laurų iš puikiai žaidėjų rinkoje padirbėjusio „Žalgirio“. Kiek šių metų tarpsezonis skyrėsi nuo ankstesniųjų?
– Šį kartą mes anksčiau žinome ko norime bei anksčiau pirkome žaidėjus. Senesniais sezonais laukdavome vasaros pabaigos, kad įsigytume krepšininkus, o dabar tai darėme kur kas anksčiau. Jaučiame, kad kainos kyla visur. Anksčiau reikėdavo laukti, kad kainos nukristų, tačiau dabar taip anksti susibūrėme, tikėdamiesi, kad jos dar labiau nepakiltų. Matėme, kad kitos Eurolygos komandos stiprina savo sudėtis gana rimtai, dėl to irgi nedelsėme.

– Skelbiama, kad Šarūnas Jasikevičius pasirašė dvejų metų kontraktą. Ar tai pilna sutartis, ar su galimybe po pirmųjų metų ją pratęsti?
– Tai yra dvejų metų kontraktas, tačiau visada yra galimybė išeiti.

– Kevinas Pangosas ir Royce‘as O‘Neale‘as žais NBA vasaros lygoje. Kiek reali tikimybė, kad jie išvyks į NBA?
– Pagal sutartis visada yra galimybė, kad žaidėjas išeis. Su O‘Neale‘u kontraktas buvo sudėliotas, kad atsiradus galimybei jis galėtų laisvai išeiti į NBA. Kevinas vasaros lygoje nori save parodyti, ir, matysime, kaip jam seksis.

Žaidėjų išvykimo į NBA atveju būtų ieškomos jiems pamainos.

– Komanda turi daug perspektyvaus jaunimo. Kokia yra jų situacija?
– Dėl Isaiah Hartensteino dar nėra aišku. Kalbėsime su Hjustono ekipa kokia yra žaidėjo situacija, kol kas agentai dirba, o mes laukiame.

Sudėliosime komandos branduolį, o tada matysime, ką daryti su kitais jaunais žaidėjais.

– Numatoma didelė konkurencija įžaidėjų grandyje, ar Paulius Valinskas liks komandoje, ar bus skolinamas?
 Pratęsėme su Pauliumi sutartį ir kol kas galvojame, kad jis bus komandoje. Komandai bus didelis krūvis, o jis gerai sportavo, matome, kad progresuoja. Tikimės, kad gaus daugiau atsakomybės ir galimybės pasirodyti.

– Kaip manote, ar atsiras kas sugebės atstoti Roberto Javtoko darytą teigiamą įtaką komandos atmosferai, kuri taip stipriai yra pabrėžiama?
– Roberto atstoti neįmanoma, tačiau kažkam teks tuo daugiau užsiimti. Paulius Jankūnas liko komandoje, jis kontroliuos daugiau su kažkuo iš kitų žaidėjų. Roberto nepakeisi, tačiau, tikėkimės, kad atmosfera nedings.

„Žalgirio“ ekipa į pirmąją fizinio pasiruošimo stovyklą rinksis rugpjūčio pabaigoje, o oficialius tikslus kitam sezonui iškels ir praneš rugsėjį.