„Betsafe–LKL“ čempionate Utenos „Juventus“ (9/12) ekipa tik po atkaklios kovos sugebėjo palaužti svaraus brolių Ballų indelio sulaukusią Prienų–Birštono „Vytauto“ (4/17) ekipą.

Svečiai iš Utenos tik rungtynių pabaigoje įveikė „Vytautą“ 86:78 (26:21; 17:20; 16:19; 19:26) ir pratęsė aikštės šeimininkų pralaimėjimų seriją iki 8.

Ketvirtajame kėlinyje „Juventus“ atrodė, jog bandė pabėgti ir pirmavo 71:65, tačiau tada sekė Kennetho Gaineso nesportinė pražanga, „Juventus“ suoleliui skirta techninė pražanga ir Edvino Šeškaus du taškai su pražanga ir rezultatas tapo lygus – 71:71. „Juventus“ po kelių akimirkų ir vėl pirmavo 81:75, tačiau tada savo žodį tarė LaMelo Ballas ir nubraukė varžovų pranašumą per pusę. Vis dėlto, rungtynių pabaigą geriau sužaidė „Juventus“ ekipa ir iškovojo dar vieną pergalę „Betsafe–LKL“ čempionate.

„Nėra ką kaltinti. Atsukime kelias minutes atgal ir pažiūrėkime, kokie buvo prarasti kamuoliai, tiesiai iš rankų. Visi kalti esame, visi padarėme 21 klaidą“, - gynė LaMelo Ballą „Vytauto“ strategas Virginijus Šeškus, kai buvo paklaustas apie 16-mečio skubotus metimus rungtynių pabaigoje.

Gera staigmena „Juventus“ komandai šiose rungtynėse tapo K. Gainesas. Vos po 4,5 taško iki šių rungtynių rinkęs amerikietis, į „Vytauto“ krepšį įmetė 23 taškus (8/9 dvit., 0/3 trit., 7/7 baud.), atkovojo 5 kamuolius, atliko 4 rezultatyvius perdavimus, perėmė 2 kamuolius ir surinko 29 naudingumo balus.

„Vytauto“ ekipa į aikštę išėjo su vienu tikslu – nutraukti pralaimėjimų seriją. Sužaidus 5 minutes aikštės šeimininkai jau turėjo dviženklį pranašumą – 17:7. Tačiau kėlinio pabaigoje „Juventus“ spurtavo 10:3 ir sumažino atsilikimą iki 5 taškų (21:26). Vis dėlto, antrajame kėlinyje nė viena ekipa nesugebėjo susikurti didesnio pranašumo ir į rūbines po dviejų kėlinių patraukė „Vytautui“ pirmaujant 43:41.

Būtent pirmoje rungtynių dalyje į žaidimą puikiai įsijungė LiAngelo Ballas. Jis vos pasirodęs aikštėje smeigė tritaškį, o po kelių akimirkų pataikė dar vieną tritaškį, tik šį kartą su pražanga. Antrajame kėlinyje LiAngelo ir vėl pataikė iš toli, o kai aikštėje pasirodė jo jaunesnysis brolis LaMelo Ballas, LiAngelo asistavo 16-mečiui ir šis pridėjo dar vieną tritaškį.

LiAngelo šiose rungtynėse iš viso pelnė 11 taškų (1/5 dvit., 3/6 trit., 0/1 baud.), atkovojo 2 kamuolius, atliko rezultatyvų perdavimą, kartą suklydo ir surinko 3 naudingumo balus. LaMelo pridėjo 6 taškus (0/3 dvit., 2/4 trit.), 2 atkovotus kamuolius ir 4 rezultatyvius perdavimus, jis taip pat surinko 4 naudingumo balus.

Jau po pirmosios rungtynių dalies atrodė, kad „Vytautas“ taikysis į šio sezono „Betsafe–LKL“ čempionato tritaškių rekordą (17). Prieniškiai per du kėlinius buvo pataikę 10 tritaškių iš 21. Tuo metu „Juventus“ į tai atsakė tik vienu tolimu metimu iš 10. Tačiau prieniškiai antroje rungtynių dalyje pataikė tik 2 tritaškius iš 17 ir rungtynes užbaigė metant 32 proc. tikslumu iš toli (12/38).

Dar pirmajame kėlinyje „Juventus“ fanai patyrė mini šoką. Simas Buterlevičius veržėsi link krepšio, pelnė du taškus, tačiau labai skausmingai nusileido ant parketo. Krepšininkas susiėmęs už dešinės kojos kurį laiką raitėsi iš skausmo, tačiau aikštę sugebėjo palikti pats. O jau antrajame kėlinyje „Vytauto“ sirgaliai suprato varžovų skausmą. Denisas Lukašovas taip pat susižeidė koją, o jį iš aikštės išnešė komandos draugai.

Tiesa, jau antrajame kėlinyje S. Buterlevičius sugrįžo į aikštė, tačiau „Vytauto“ gynėjas nuo atsarginių žaidėjų suolelio taip ir nebepakilo. Na, o rungtynių pabaigoje traumą patyrė ir Dovis Bičkauskis, kuris su komandos draugo pagalba paliko aikštę ir paskutines minutes stebėjo nuo atsarginių žaidėjų suolelio.

Dar prieš šias rungtynes „Juventus“ strategas Žydrūnas Urbonas pranešė, kad Mindaugas Kupšas ir Maksimas Kornienko negalės žaisti pilna jėga, nes nėra pasveikę po peršalimų. M. Kornienko aikštėje išvis nepasirodė, o M. Kupšas žaidė 18 minučių ir per jas pelnė 2 taškus (1/5 dvit., 0/2 baud.) ir atkovojo 6 kamuolius.

„Prieš rungtynes dar kalbėjome, kad nedarysime čia to cirkelio su 149 taškais ir tikrai nesiruošėme įmesti virš 100 ar 90 taškų. Komanda yra visiškai išsimušusi iš ritmo, pavargusi, turėjome pačią sunkiausią kelionę į tą Sasarį. Važiavome naktimis, išsimušėme iš ritmo, o taip pat dar ir du žmonės tiesiai iš lovos: Kornienko ir Kupšas. Vieno iš vis neleidau, nerizikavau, o Kupšą teko leisti, kad turėtume pranašumą“, - kalbėjo „Juventus“ strategas Ž. Urbonas.

„Vytautas“: Regimantas Miniotas 14 (9 atk. kam., 3/10 trit.), Tomas Dimša 13 (1/5 trit.), Martynas Linkevičius 12 (3/4 trit.), LiAngelo Ballas 11, Kevinas Bristolis 8 (8 atk. kam.).

„Juventus“: Kennethas Gainesas 23 (8/9 dvit., 29 n.b.), Laronas Dendy 14, Arvydas Šikšnius ir Dovis Bičkauskis (8/10 baud.) po 13, Anthony Irelandas 9.

Rungtynių komentarai:

Rungtynių apžvalga:

Galerija: Prienų–Birštono „Vytautas“ – Utenos „Juventus“ [2018-01-27]