„Neptūno“ komandoje rungtyniauja geri ir draugiški vyrukai. Savo akimis įsitikinau, kad tai pajėgių kovotojų komanda. Džiaugiuosi, kad esu čia, krepšinio šalyje, ir vilkiu Klaipėdos komandos marškinėlius“, – po pirmosios treniruotės Klaipėdoje bcneptunas.lt sakė naujasis „Neptūno“ žaidėjas iš Amerikos Jameelas McKay.

25 metų 206 cm ūgio krepšininkas, galintis rungtyniauti ketvirtoje ir penktoje pozicijose, į Lietuvą atvyko sekmadienio vakarą ir iškart keliavo į Vilniaus „Siemens“ areną, kur neptūniečiai „Betsafe–LKL“ čempionato rungtynėse kovėsi su Vilniaus „Lietuvos rytu“.

„Spėjau pamatyti šių rungtynių paskutines keturias minutes ir tapti savo naujosios komandos gražios pergalės liudininku. Emocijos buvo puikios.  Kiek man teko girdėti, vilniečių komandos sudėtis – galinga, tačiau „Neptūnas“ parodė charakterį ir iškovojo pergalę. Atmosfera ir nuotaikos komandoje – puikios“, – pabrėžė J. McKay.

Naujasis „Neptūno“ žaidėjas sėkmingai atliko medicininę peržiūrą ir jau kovo 24 dieną (šeštadienį) Utenoje turėtų debiutuoti „Betsafe–LKL“ čempionato dvikovoje prieš „Juventus“ ekipą.

„Neptūno“ naujokas į krūvį reaguoja gerai, yra geros fizinės formos, tačiau dar reikia šiek tiek padidinti raumenų masę“, – po medicininės apžiūros teigė „Neptūno“ komandos gydytojas Martynas Macas.

Po pirmos treniruotės apie J. McKay teigiamai atsiliepė ir „Neptūno“ vyr. treneris Kazys Maksvytis.

„Jis gana mobilus ir greitas. Turėtų mums padėti ne tik po krepšiu, bet ir greitose atakose. Jis turi ilgas rankas, gerai kovoja dėl atšokusių kamuolių, yra atletiškas. Tikimės, kad mums pridės energijos. Po vienos treniruotės sunku daug spręsti apie žaidėją, tačiau galiu pasakyti, kad jis įdėmiai klauso mūsų nurodymų, stengiasi, dirba“, – kalbėjo K. Maksvytis.

Pasibaigus „Neptūno“ treniruotei, J. McKay‘us neskubėjo keliauti namo, o dar pasiliko padirbėti individualiai – kelioliką minučių mėtė į krepšį.

– Kokį įspūdį paliko pirmoji „Neptūno“ treniruotė? – bcneptunas.lt pasiteiravo J. McKay.
– Kol kas dar šiek tiek riboju krūvį. Nedirbu visu pajėgumu, kurį laiką nežaidžiau krepšinio, tad kūną prie krūvio reikia pratinti po truputį. Nekantrauju išbėgti į aikštelę. Bet turiu būti kantrus. Kontaktinį krepšinį galėsiu žaisti tik po kelių dienų. Kol kas dar nesu pasiruošęs, bet manau, kad po kelių dienų jau būsiu pasiruošęs.

– Klaipėdoje esate jau trečia diena. Ar jau spėjote susipažinti su miestu?
– Miestas didesnis nei maniau. Kol kas daug laiko skyriau poilsiui, tad su miestu dar susipažinsiu. Kol kas gyvenu viešbutyje netoli „Švyturio“ arenos, bet jau šiandien turėčiau persikelti į butą. Esu viskuo patenkintas, komandos vyrukai šaunūs, džiaugiuosi būdamas čia.

– Ką žinojote apie Lietuvą prieš atvykstant čia?
– Lietuvoje esu pirmą kartą. Girdėjau, kad čia yra geras krepšinio lygis. Juk Lietuva vadinama krepšinio šalimi. Lietuvos krepšinio lyga paremta fizine jėga ir yra konkurencinga. Čia rungtyniauja daug pajėgių komandų.

– Ką teko girdėti apie Klaipėdos „Neptūną“?
– Apie „Neptūną“ girdėjau gerų dalykų. Tai gera komanda, turinti galimybę kovoti dėl aukščiausių apdovanojimų. Noriu būti to dalimi. Juk neptūniečiai puikiai kovėsi ir FIBA Čempionų lygos turnyre – turėjo galimybę tęsti kovą ketvirtfinalyje ir net žingsniuoti toliau. Pritrūko tik trupučio sėkmės.

– Ką galite pasakyti apie lietuvišką maistą? Gal jau teko ragauti cepelinų?
– Ne, neteko. Apie lietuvišką maistą kol kas daug pasakyti negaliu. Bet ką valgiau, tas patiko. Kol kas vengiu greito ir sunkiai virškinamo maisto, nes noriu pasiekti gerą fizinę formą. 

– 2016-2017 metų sezoną sėkmingai rungtyniavo Australijos nacionalinės krepšinio lygos „Perth Wildcats“ ekipoje ir su šia komanda tapo Australijos čempionu. Ką galite pasakyti apie šią lygą?
– Australijos lyga labai konkurencinga, netrūksta fizinės jėgos. Mano komandoje tvyrojo geras klimatas, laimėjome čempionų titulą. Su tokiu tikslu atvykau ir į Lietuvą.

– 2018 metus pradėjote Japonijos B lygoje, kur atstovavote „Shimane Susanoo Magic“ komandai. Kuo skiriasi krepšinis JAV, Australijoje ir Japonijoje?
– Japonijos krepšinis kitoks. Ten kitoks judėjimas aikštėje, buvo sudėtinga. Bet ten tikrai geri žmonės ir kultūra. Mėgavausi praleistu laiku.

– Po studijų JAV jums teko išbandyti jėgas ir NBA Vasaros lygoje su Naujojo Orleano „Pelicans“ ekipa. Papasakokite apie šią patirtį.
– NBA Vasaros lyga man buvo gera patirtis. Galėjau parodyti savo galimybes aikštelėje. Svajoju žaisti NBA, dėl to Lietuvoje turiu pasirodyti kaip įmanoma geriau.

– Sekmadienį matėte, kaip „Neptūnas“ Vilniuje nugalėjo „Lietuvos rytą“. Kokį įspūdį paliko „Neptūno“ žaidimas?
– „Neptūno“ pergalė prieš „Lietuvos rytą“ paliko gerą įspūdį. Varžovams tai buvo skaudus pralaimėjimas, o „Neptūnas“ iškovojo išties gražią pergalę. Labai laukiu, kada pats galėsiu padėti komandai.

– Ar jau nusprendėte, kokiu numeriu pažymėtus „Neptūno“ marškinėlius vilkėsite?
– Pasirinkau pirmą numerį. Norėjau penkto numerio, nes su juo pradėjau karjerą. Bet pirmu numeriu žaidžiau koledže ir jis man buvo sėkmingas. Noriu, kad sektųsi ir čia.

– Kuomet rungtyniavote JAV, Ajovos valstijos, koledžo krepšinio komandoje, buvote pavadintas „Didžiojo dvyliktuko gynybiniu metų žaidėju“. Tuomet per kiekviename rungtynes vidutiniškai varžovus nubausdavo po 2,4 bloko. Gynyba – jūsų stiprioji pusė, o kaip su puolimu?
– Esu universalus žaidėjas. Galiu puikiai gintis skirtingose pozicijose. Vis dar dirbu ties puolimu, bet ir jame randu būdų gerai užbaigti ataką. Taip pat esu atletiškas.

– Prieš atvykstant į Lietuvą buvote ilgais plaukais. Girdėjome smagią istoriją, kad išlipus iš lėktuvo ir priėjus pasų kontrolės punktą, pareigūnai ilgai stebėjo į jūsų pasą ir negalėjo patikėti, kad tai tas pats žmogus. Papasakokite apie šį įvykį.
– Nenorėjo manęs praleisti, todėl turėjau parodyti kitą dokumentą. Tiesiog iš nuotraukos manęs nepažino. Nusikirpau plaukus, nes dabar – naujas gyvenimo etapas, nauja karjeros stotelė. Ilgi plaukai man patiko ir vis dar jų pasiilgstu (juokiasi, – Aut. past.).