„Betsafe–LKL“ čempionato lyderių akistatoje – Kauno „Žalgirio“ (27-4) pergalė. Principinių varžovų mūšyje Šarūno Jasikevičiaus auklėtiniai namuose 77:66 (18:9, 15:14, 21:23, 23:20) nugalėjo Vilniaus „Lietuvos rytą“ (25-6).

Į pergalę šeimininkus vedė priekinės linijos žaidėjų Brandono Davieso, Edgaro Ulanovo, Pauliaus Jankūno ir Aarono White'o ketvertas. Jie pelnė atitinkamai 14, 13, 12 ir 12 taškų. Pralaimėtojų gretose išsiskyrė po 11 taškų įmetę Mindaugas Girdžiūnas ir Rokas Giedraitis.

Ketvirtojo kėlinio pradžioje žalgiriečiai pirmavo tik 58:51, bet tuomet jiems pavyko spurtuoti 12:3 bei atitrūkus 70:54 užsitikrinti pergalę.

Pirmą kartą šį sezoną savo žiūrovų akivaizdoje prieš „Lietuvos rytą“ triumfavusi Kauno ekipa sutvirtino lyderės poziciją turnyrinėje lentelėje. Dabartinius šalies čempionus nuo Rimo Kurtinaičio kariaunos skiria dvi pergalės.

Viso susitikimo metu pirmavęs „Žalgiris“ į priekį pabėgo jau pirmajame kėlinyje, kuriame pradėjo spurtą 8:0 ir įgijo dviženklę persvarą 20:9.

Per pirmuosius du ketvirčius sostinės ekipai itin sunkiai sekėsi užpulti varžovų krepšį, todėl prieš pat didžiąją pertrauką ji atsilikinėjo 20:32.

Po didžiosios pertraukos vaizdas aikštelėje nekito. „Lietuvos rytas“ neišsprendė savo problemų puolime, o tuo pasinaudojęs „Žalgiris“ pabėgo į priekį 50:31.

Intriga į rungtynes buvo sugrįžusi trečiojo kėlinio pabaigoje, kai vilniečiai spurtavo 15:4 ir sumažino atsilikimą iki vienženklio skaičiaus (46:54).

Paskutiniajame ketvirtyje „Lietuvos rytas“ dar mėgino kabintis, tačiau lemiamomis akimirkomis svečių puolimas vėl buvo bedantis, todėl jiems teko susitaikyti su pralaimėjimu.

„Žaidėme solidžiai, ne savo geriausią krepšinį, bet solidžiai, ypač gynyboje, – sakė Š. Jasikevičius. – Vis dėlto kai komanda atitrūksta 18 taškų, atsipalaiduojame. Pirmoje pusėje padarėme aibę psichologinių klaidų, o tai neleido dominuoti.“

Kauno ekipa kovą dėl atšokusių kamuolių laimėjo 36:27, o iškovoti pergalės jai nesutrukdė kuklus pasirodymas atakuojant iš toli. Žalgiriečiai įmetė tik 2 tritaškius iš 10. Jų varžovai pataikė 5 tritaškius iš 17.

„Naudojome eilę skirtingų gynybų, daugeliu atvejų pasiteisino, – po rungtynių patenkintas buvo R. Kurtinaitis. – Džiaugiuosi, kad šios gynybos mums padėjo laikytis rungtynėse. „Žalgiris“ turėjo bėdų ir nelaimėjo taip paprastai. Žinome, kad laimėti Kaune kaskart laimėti neįmanoma. Manau, turėjome neblogas rungtynes.“

Reguliariajame „Betsafe-LKL“ sezone komandos pasidalino po dvi pergales. Pirmąją šio sezono tarpusavio akistatą „Žalgiris“ buvo laimėjęs 70:67, o vėliau du kartus iš eilės triumfavo „Lietuvos rytas“ – 65:63 svečiuose ir 75:68 namuose.

„Žalgiris“: Brandonas Daviesas 14, Edgaras Ulanovas 13, Paulius Jankūnas ir Aaronas White'as po 12.

„Lietuvos rytas“: Mindaugas Girdžiūnas ir Rokas Giedraitis po 11, Arnas Butkevičius 8.

Galerija: Kauno „Žalgiris“ – Vilniaus „Lietuvos rytas“ [2018-04-13]