Lietuvos krepšinio lyga per jubiliejinį 25-ąjį sezoną renka ir visuomenei pristato 25 labiausiai lygai nusipelniusias asmenybes. Apie visus juos parengti vaizdo reportažai ir pateikti LKL.LT puslapyje. Šį kartą – Paulius Jankūnas, daugiausia kartų LKL čempionu lygos istorijoje tapęs krepšininkas ir Kauno „Žalgirio“ kapitonas.

14 sezonų Kauno „Žalgiryje“ žaidžiantis Paulius Jankūnas trumpam sugrįžo į Lietuvos krepšinio meką.

Grįžo tam, kad prisimintų ir primintų, kas čia dėjosi tiek ant parketo, tiek ir sirgaliams nematomose erdvėse.

LKL legendos
Šarūnas Marčiulionis Romualdas Brazauskas
Rimantas Endrijaitis Šarūnas Jasikevičius
Rolandas Matulis Antanas Sireika
Vladas Garastas Valdemaras Chomičius
Kęstutis Pilipauskas Broliai Lavrinovičiai
Šarūnas Kliokys Rimas Kurtinaitis
Juozas Petkevičius Rolandas Skaisgirys
Ramūnas Šiškauskas Linas Kunigėlis
Eurelijus Žukauskas Robertas Giedraitis
Mindaugas Lukauskis

„Niekas nepasikeitę, – įėjęs į senąją „Žalgirio“ rūbinę Kauno sporto halėje sakė Paulius Jankūnas. – Mano vieta buvo štai šita. Šių spintelių iš pradžių nebuvo, buvo tik kabliukų juosta.“

„Žalgiris“ 2011 metais iš sporto halės persikėlė į „Žalgirio“ areną, bet 33-ejų P. Jankūnas iki šiol prisimena, kur sporto halės rūbinėje sėdėjo 2004-aisiais „Žalgiryje“ žaidęs Arvydas Sabonis, kur buvo Dainiaus Šalengos, Tanoka Beardo ar Edo Cotos vietos.

P. Jankūnas „Žalgiryje“ debiutavo būdamas 19-os ir galingai pasirodė ir LKL, ir Eurolygos turnyruose. Savo žaidimu dabartinis „Žalgirio“ kapitonas pateisino tuomečio trenerio Antano Sireikos tikėjimą.

„Pirminis tikslas buvo po pirmų metų išsilaikyti „Žalgiryje“, – bendraudamas su LKL.LT sakė P. Jankūnas. – Daug jaunimo gauna šansų ir po dublerių, ir po kitų komandų. Pirmus metus gauni avansu, o kad tiek metų išbūsiu „Žalgiryje“ tikrai niekada negalvojau.“

Per 15 metų profesionalo karjerą P. Jankūnas tik sezoną bandė laimę svetur. Pasiūlymų buvo nuolat, sako P. Jankūnas, bet Kauno palikti nebesinorėjo.

„Buvo prieš 4 metus nemažas susidomėjimas iš CSKA, dar anksčiau – ir iš Vitorijos“, – atskleidė puolėjas.

Tarp 25 LKL legendų išrinktas P. Jankūnas bendraudamas su LKL kūrybine grupe kalbėjo apie savo grubų žaidimą ir grubiausius varžovus, Manto Kalniečio įtaką pasirenkant krepšinį ir prisiminė istorines akimirkas vaikščiodamas Kauno sporto halėje.