Lietuvos krepšinio lyga per jubiliejinį 25-ąjį sezoną renka ir visuomenei pristato 25 labiausiai lygai nusipelniusias asmenybes. Apie visus juos parengti vaizdo reportažai ir pateikti LKL.LT puslapyje. Šį kartą – Stepas Kairys ir Saulius Vilkas, du LKL signatarai, padėję įkurti lygą ir daugybę metų atidavę „Šilutės“ ir Klaipėdos „Neptūno“ klubams.

1993 m. balandžio 22 d. pirmųjų Lietuvos krepšinio lygos klubų atstovai pasirašė dokumentą, dabar vadinamą lygos gimimo liudijimu.

LKL legendos
Šarūnas Marčiulionis Romualdas Brazauskas
Rimantas Endrijaitis Šarūnas Jasikevičius
Rolandas Matulis Antanas Sireika
Vladas Garastas Valdemaras Chomičius
Kęstutis Pilipauskas Broliai Lavrinovičiai
Šarūnas Kliokys Rimas Kurtinaitis
Juozas Petkevičius Rolandas Skaisgirys
Ramūnas Šiškauskas Linas Kunigėlis
Eurelijus Žukauskas Robertas Giedraitis
Mindaugas Lukauskis Paulius Jankūnas
Algimantas Pavilonis Gintaras Leonavičius
Robertas Javtokas LKL signatarai

Prabėgus 25 metams LKL.LT pakalbino mažosios Lietuvos LKL signatarus – buvusį Klaipėdos „Neptūno“ žaidėją, trenerį ir vadovą Saulių Vilką bei buvusį „Šilutės“ klubo vadovą ir trenerį Stepą Kairį.

Pastarasis gerai žinomas dar dėl to, kad į Lietuvą atvežė pirmą lygos istorijoje legionierių.

Tiesa, tikriausiai mažiai kas žino, kad Steve‘as Soderlundas ne tik žaidė be jokio atlygio, bet dar ir pats buvo komandos rėmėjas.

„Jis buvo iš krikščioniškos šeimos, kuris tiesiog švietė, – pirmuosius LKL sezonus prisiminė S. Kairys. – Jis atvyko už savo lėšas, nereikalavo jokio atlyginimo. Motyvacija – pažinti pasaulį, nuvažiuoti ten, kur jo nėra, skleisti Dievo žodį. Jis kartas nuo karto nupirkdavo pietus visai komandai.“

S. Vilkas prisimena: „Neptūno“ pirmtakas pagal savo lygį dabartinei komandai tikrai neprilygo.

„Mes akcentavome savo jaunus krepšininkus, neturėjome jokių legionierių, – sakė ilgametis „Neptūno“ vadovas. – Mes sukinėjomės viduryje – buvome penkti-šešti.“

Abu LKL signatarai dabar prisimena, kokiose egzotiškose salėse tuomet žaidė LKL rungtynes.

„Įsivaizduokite – tipinė mokyklos salė su balkonais, į ją susigrūsdavo pusantro tūkstančio žiūrovų, – Šilutės sirgalių fenomeną prisimena S. Kairys. – Kartą įvyko incidentas su teisėjais. Buvau nepatenkintas švilpukais ir mane išprašė iš salės. Man nepavyko iš jos išeiti, nes nebuvo fizinių galimybių išeiti – sirgaliai buvo taip arti vienas kito, tiesiog negalėjau prasimušti pro juos.“

„Neptūnas“ išgyvena aukso amžių, o „Šilutės“ šviesiausios dienos – jau praeityje.

Klubo simboliu buvęs S. Kairys garsėjo kaip žmogus, į Lietuvą atvežęs puikių legionierių, vienas jų – Davidas Edwardsas. Jo 18 rezultatyvių perdavimų ir 11 perimtų kamuolių per rungtynes rekordų per 20 metų dar niekam nepavyko pagerinti.

„Jis atvažiavęs čia įsivaizdavo, kad lyg Jordanas atvažiuotų į Prienus, – prisiminimais dalijosi S. Kairys. – Jis vienas žaidė prieš penkis. Viename susirinkime pasakiau: „Davidai, tu žaidi kaip viščiukas su nukirsta galva.“ Kitas rungtynes žaidėme su „Žalgiriu“ ir jis pradėjo dalinti kamuolius, o mes nugalėjome 15 taškų.“

Išsamus pokalbis su dviem LKL signatarais: