Pasibaigęs reguliarusis sezonas, naudingiausiu sezonu žaidėju pripažintas Laurynas Birutis, Panevėžio „Lietkabelio“ revanšas, staigmenų nepateikę ketvirtfinaliai, lengvos lyderių pergalės, Klaipėdos „Neptūno“ vargas, reguliaraus sezono perliukai – LKL.LT pateikia įdomiausių praėjusios savaitės įvykių apžvalgą.

Sezono MVP. Žvėriškai reguliariajame sezone žaidęs ir „Šiaulių“ ekipą į penktąją vietą atvedęs Laurynas Birutis – naudingiausias sezono žaidėjas.

20 metų 213 cm ūgio vidurio puolėjas sulaukė didelio palaikymo iš krepšinio pasaulio žmonių. Net septyni iš 10 klubų vadovų, balsuojant už sezono MVP, pirmąją vietą skyrė būtent L. Biručiui.

„Šiaulių“ vedlys nepraleido nė vienų reguliaraus sezono rungtynių ir rinko po 20,8 naudingumo balo, pelnė po 14,9 taško ir atkovojo po 7,3 atšokusio kamuolio. Pagal visus šiuos rodiklius – L. Birutis pirmavo „Betsafe–LKL“ pirmenybėse.

Į geriausio žaidėjo apdovanojimą taip pat pretendavo Viačeslavas Bobrovas (Pasvalio „Pieno žvaigždės“), Brandonas Daviesas (Kauno „Žalgiris“), Martynas Echodas (Vilniaus „Lietuvos rytas“), Mindaugas Kupšas (Utenos „Juventus“), Žanis Peiners (Panevėžio „Lietkabelis“) ir Renaldas Seibutis (Klaipėdos „Neptūnas“).

Be staigmenų. Po ilgo ir varginančio reguliariojo sezono prasidėjo ketvirtfinaliai, kuriose ekipos kovoja iki trijų pergalių.

Kauno „Žalgiris“ ketvirtfinalyje į kovą stojo su aštuntąją vietą užėmusia Kėdainių „Nevėžio“ ekipa. Kaip ir prognozuota – lengvą pergalę ketvirtfinalio starte iškovojo čempiono titulą ginantys „Žalgirio“ krepšininkai.

Antroje vietoje reguliariajame sezone likęs Vilniaus „Lietuvos rytas“ kovoje dėl pirmosios pergalės ketvirtfinalyje taip pat nepervargo. Sostinės krepšininkai sutriuškino Utenos „Juventus“ krepšininkus.

Itin daug intrigos keliančioje dvikovoje tarp „Šiaulių ir Panevėžio „Lietkabelio“ – įtikinama pastarųjų pergalė.

Bene sunkiausiai pergalę pasiekė Klaipėdos „Neptūnas“, kuris palaužė Pasvalio „Pieno žvaigždes“.

Be intrigos. Pirmosiose ketvirtfinalio rungtynės intrigos rasta nebuvo. Nė vienos rungtynės nepasibaigė vienaženkliu taškų skirtumu, o daugiausiai vargo „Neptunas“, kuris laimėjo 91:81. Pirmosios ketvirtfinalio rungtynės pasibaigė vidutiniškai 21,3 taško skirtumu.

Didžiausią pergalę pasiekė vilniečiai savo varžovus sutriuškinę 97:64. „Žalgiris“ kėdainiškius sutriuškino 95:70.

„Man atrodo, tas pats Rimas Kurtinaitis yra pasakęs, kad į skylę reikia pataikyti. Pirmus tris kėlinius mums fatališkai nekrito, nė vieno tritaškio. Gali bandyti su kita komanda, bet su „Lietuvos rytu“ be perimetro... sunkiai“, – po pralaimėjimo Vilniuje kalbėjo „Juventus“ strategas Žydrūnas Urbonas.

Revanšas. „Lietkabelio“ ekipa priešpaskutinėse reguliariojo sezono rungtynėse buvo priversta 65:87 pripažinti „Šiaulių“ pranašumą. Tai buvo vienintelė „Šiaulių“ pergalė šį sezoną prieš panevėžiečius.

Vis dėlto „Lietkabelis“ pasistengė įrodyti, jog šis pralaimėjimas buvo tik atsitiktinumas. Namuose žaidęs „Lietkabelis“ pirmosiose ketvirtfinalio rungtynėse įtikinamai 103:86 susitvarkė su „Šiauliais“ ir iškovojo kur kas svarbesnę pergalę.

„Lietkabelis“ nuo varžovų pabėgo rungtynių pradžioje, kai po pirmojo kėlinio pirmavo 30:18. Prieš lemiamą ketvirtį panevėžiečiai pirmavo 82:62, tačiau „Šiauliai“ surengė spurtą 16:4 ir sugrąžino intrigą. Nepaisant to, ramiai rungtyniavę aikštės šeimininkai susigrąžino dviženklę persvarą ir iškovojo svarbią pergalę.

„Džiaugtis yra dar anksti ir ši pergalė turi būti pamiršta jau šiandien. Be jokios abejonės, Šiauliuose sutiksime labai didelį pasipriešinimą ir turime būti tam pasiruošę“, – po pergalės konstatavo „Lietkabelio“ strategas Ramūnas Butautas.

Atsisveikinimas. Prienų–Birštono „Vytautas“, kaip jau buvo aišku kuris laikas, užėmė paskutinę vietą „Betsafe–LKL“ pirmenybėse. Broliu Ballų palikta ir likusius legionierius ankstyvų atostogų išsiuntusi „Vytauto“ ekipa paskutinėse sezono rungtynėse patyrė gėdingą pralaimėjimą.

„Vytautas“ Kaune buvo sutraiškytas 52:109 vietos „Žalgirio“. „Vytautas“ antrą kartą šį sezoną pralaimėjo 57 taškų skirtumu. Tai yra didžiausi pralaimėjimai šį sezoną stipriausioje Lietuvos krepšinio lygoje.

Egzistuoja galimybė, kad tai buvo prieniškių atsisveikinimas su „Betsafe–LKL“. Norą kilti į stipriausią šalies lygą išreiškusi Šakių „Vyčio“ ekipa gali prieniškius išstumti į NKL. Jei „Vytis“ atitiks visus „Betsafe–LKL“ licencijos reikalavimus. „Vytautas“ kitą sezoną žais antroje pagal stiprumą Lietuvos lygoje.

„Vieno atsakymo čia nėra, – apie Ballų šeimynėlės šou Prienuose kalbėjo paskutinėse „Vytauto“ rungtynėse vadovavęs Mindaugas Arlauskas. – Be jų nebūtume gavę reikiamos finansinės paramos, komandai be jos gyventi būtų sunku. Kas liečia komandą, buvo tikrai daug bėdų, per tuos 4 mėnesius buvo daug sudėtingo proceso, kuris atsispindėjo ir rungtynėse. Buvo tiesiog paaukotas sezonas. Yra kaip yra.“  

Interviu. Alytaus „Dzūkijos“ trenerių štabą dar praėjusių metų pabaigoje papildęs, o sezono pabaigoje vyriausiojo trenerio pareigas perėmęs Valdemaras Chomičius savo įspūdingą krepšininko trofėjų kolekciją sėkmingai pildo ir būdamas trenerio kėdėje.

„Daugelis sako, kad sunkiau būti treneriu, bet manau, kad ir žaidėju sunku, nes didelė atsakomybė, – tvirtino 59-erių V. Chomičius, su „Dzūkija“ baigęs „Betsafe–LKL“ čempionatą devintoje vietoje. – Jei esi komandos lyderis, tai našta visuomet ant tavęs krenta. Turi ne tik pelnyti taškus, bet ir gerai gintis ir stengtis, kad būtų komandinis žaidimas.“

V. Chomičius vadovavo „Dzūkijai“ per paskutines trejas sezono rungtynes ir pasiekė vieną pergalę.

„Kai esi treneris, visada daugiau pareigų – turi atsakyti, nes visi nori laimėti, o atsakomybė – sunki našta“, – pabrėžė olimpinis čempionas ir legendinis Kauno „Žalgirio“ krepšininkas.

Išsamus pokalbis su „Dzūkijos“ treneriu – „Betsafe“ bloge.

Gesintuvas. Bene daugiausiai problemų dėl traumų turėjęs „Juventus“ klubas buvo priverstas ieškoti alternatyvų. Komanda ilgą laiką buvo priversta rungtyniauti be rezultatyviausio komandos žaidėjo Anthony Irelando.

Amerikietis buvo nežaidęs nuo kovo 17 d. ir į aikštę žengė tik pirmosiose ketvirtfinalio rungtynėse. Vis dėlto įžaidėją puikiai pakeitė Dovis Bičkausis, kuris tapo neabejotinu komandos lyderiu. D. Bičkauskis ne tik vedė „Juventus“ į pergales, tačiau balandį pirmą kartą savo karjeroje buvo pripažintas ir „Betsafe–LKL“ naudingiausiu savaitės krepšininku.

„Juventus“ strategas Ž. Urbonas atskleidė, kad per Kalėdas padovanojo D. Bičkauskiui gesintuvą.

„Jis pameta galvą, šaltą protą, tai dėl to nupirkau gesintuvą, kad atsišaldytų savo karštą galvą. To jam trūksta iki Nicko Calačio“, – pabrėžė Ž. Urbonas.

Mikrofonai. Kai „Betsafe–LKL“ reguliariojo sezono pabaigoje Kauno „Žalgiris“ atvyko į Panevėžį žaisti rungtynių su „Lietkabeliu“, LKL kūrybinė komanda užsegė mikrofonus dviem varžybų dalyviams.

Dabar jūs galite pasijusti, tarsi būtumėte Darjušo Lavrinovičiaus komandos draugas. Arba bėgiojate aikštelėje ir girdite teisėjų komentarus.

Ką prieš rungtynes savo komandos draugams sakė D. Lavrinovičius? Ir apie ką po rungtynių „Žalgirio“ aukštaūgis Brandonas Daviesas diskutavo su vyriausiuoju rungtynių teisėju Tomu Jasevičiumi?

„Užribis“. Linksmiausi reguliariojo sezono epizodai: trenerių emocijos, perdavimai į užribius, neišnaudotos šimtaprocentės progos bei garsusis Virginijaus Šeškaus bandymas pataikyti į krepšį rungtynių metu iš aikštės kampo. Vis tai ir daugiau – smagioje „Betsafe–LKL“ „Užribio“ rubrikoje.