Kauno „Žalgirio“ ekipa užtikrintai įveikė Kėdainių „Nevėžį“ ir tiesiausiu keliu žengė į „Betsafe–LKL“ pusfinalį. Trečiosiose serijos rungtynėse Šarūnas Jasikevičius suteikė šansą ir jauniesiems „Žalgirio“ krepšininkams, o Paulius Valinskas susitikimą pradėjo startiniame penkete.

Vėliau aikštėje pasirodė ir Gytis Masiulis bei Martynas Sajus. Vis dėlto kauniečių treneris ir vėl turėjo pastabų jauniesiems žalgiriečiams.

„Akcentai prieš rungtynes buvo tie patys: žaisti gerą krepšinį ir žaisti 100%, nes esame profesionalai. Tačiau nemanau, kad mums tai pavyko. Taip pat nenorėjome lyderių peržaisti ir tai kažkiek gavosi. Taip pat norėjosi, kad jaunimas daugiau pažaistų, tačiau žaidė tie, kurie nusipelnė. Ir šituo klausimu esu labai nusivylęs. Galvoju, kad jaunimas turi duoti daugiau, ypač kalbant apie energiją. Turime sugrįžti ir užsikurti, kadangi laukia rimti varžovai“, – nusivylimo neslėpė kauniečių strategas.

Vis dėlto Š. Jasikevičius neslėpė džiaugsmo tuo, kad jo auklėtiniams pavyko į pusfinalį žengti be kluptelėjimų.

„Malonu, kad esame kitame etape ir malonu, kad tiesiausiu keliu žengėme. Tikiuosi, kad po laisvos dienos sugrįžime su didesniu užsivedimu ir daugiau energijos, kadangi pusfinalyje ir finale reikės žaisti geriau“, – po pergalės kalbėjo Š. Jasikevičius.

Tuo metu „Nevėžio“ komandos vyriausiasis treneris Ramūnas Cvirka akcentavo blogą antrąjį kėlinį, kurio metu „Žalgiris“ spurtavo 19:7 ir susikrovė dviženklę persvarą – 48:34.

„Lyg tai buvome rungtynėse, išskyrus antrojo kėlinio pabaigoje kai atsipalaidavome, negrįždavome į gynybą ir „Žalgiris“ pabėgo. „Žalgiris“ stengėsi pabėgti, o mes stengėmės to neduoti, tad tokia ir situacija“, – po paskutinių sezono rungtynių kalbėjo R. Cvirka.