Kauno „Žalgirio“ (1/0) ekipa „Betsafe–LKL“ sezoną pradėjo užtikrinta pergale namuose. Kiek sunkiai įsibėgėjęs „Žalgiris“ galiausiai atitrūko nuo Pasvalio „Pieno žvaigždžių“ (0/1) ir čempionatą pradėjo taip pat, kaip ir jį užbaigė praėjusiame sezone – pergale.

Aikštės šeimininkai su pasvaliečiais vargo tik pusantro kėlinio, tačiau galiausiai pabėgę iškovojo triuškinamą pergalę 103:66 (19:20; 27:15; 27:11; 30:20).

Kauniečiai jau pirmajame kėlinyje surengė spurtą 13:2 ir įgijo devynių taškų pranašumą (13:4) prabėgus vos pustrečios minutės. Vis dėlto pasvaliečiai kur kas geriau atrodė antroje kėlinio pusėje ir po pirmųjų 10 minučių pirmavo 20:19.

Vis dėlto jau antrajame kėlinyje „Žalgiris“ priminė savo čempionišką žaidimą ir antrąjį ketvirtį laimėjo 27:15, o į ilgąją pertrauką išėjo pirmaujant 46:35.

Po pertraukos vien per trečiąjį kėlinį Edgaras Ulanovas smeigė tris tritaškius, o „Žalgiris“ pasiuntė „Pieno žvaigždes“ į nokdauną bei lemiamą ketvirtį pasitiko turint 27 taškų pranašumą (73:46).

Ketvirtasis kėlinys tarp komandų liko tik formalumas, o jo metu žalgiriečiai tik padidino savo persvarą dar labiau.

„Žalgiris“: Edgaras Ulanovas 17 (4/5 trit.), Paulius Jankūnas 14 (7 atk. kam.), Brandonas Daviesas 13, Aaronas White‘as 12 (7 atk. kam.), Nate‘as Woltersas 9, Marius Grigonis, Antanas Kavaliauskas ir Artūras Milaknis po 8.

„Pieno žvaigždės“: Gytis Sirutavičius 11, Ericas McClellanas 9, Emmanuelis Omogbo 8, Lance‘as Jeteris ir Justinas Wattsas (6 rez. perd.) po 7.

„Žalgiriui“ šiose rungtynėse negalėjo padėti naudingiausias praėjusio sezono „Betsafe–LKL“ krepšininkas Laurynas Birutis. Debiuto Kaune laukiantis vidurio puolėjas sezono atidarymą praleido dėl menkos kelio traumos.  

Dar prieš pat rungtynių startą buvo atlikta simbolinė ceremonija, kurios metu „Betsafe–LKL“ prezidentas Remigijus Milašius už nuopelnus lygai prieš rungtynes apdovanojo ilgametį „Žalgirio“ ir dabartinį Prienų „Skycop“ gydytoją Robertą Narkų bei šešis kartus „Betsafe–LKL“ čempioną bei „Žalgirio“ trenerio asistentą Darių Maskoliūną.

Rungtynių apžvalga:

Galerija: Kauno „Žalgiris“ – Pasvalio „Pieno žvaigždės“ [2018-09-22]