Lietuvos krepšinio lygos („Betsafe–LKL“) čempionate kovas pradėjusi Utenos „Juventus“ komanda sulaukė pastiprinimo. Klubas sudarė vienerių metų sutartį su patyrusiu gynėju Mariumi Runkausku.

Tiesa, sutartyje numatytas terminas, kurio metu tiek klubas, tiek žaidėjas turės galimybę nutraukti sutartį.

 Į komandą atvykstantis klaipėdietis – pamaina išvykusiam amerikiečiui Connorui Burchfieldui, kurio kontraktas abipusiu susitarimu nutrauktas dar prieš sezoną.

„Paskutinės kontrolinės rungtynės ir sezono startas parodė, kad šioje pozicijoje turime spragų, be to, dar pririeks šiek tiek laiko, kol į optimalią formą grįš Kenny Gainesas, todėl nusprendėme į pagalbą pasikviesti Marių. Prieš naujus metus yra galimybė abiem pusėms nutraukti sutartį, tad pažiūrėsime, kaip mums seksis dirbti kartu, o metų pabaigoje nuspręsime, koks bus tolesnis mūsų bendradarbiavimas. Tačiau net neabejoju, kad tokio lygio krepšininkas mūsų komandai bus didžiulė pagalba ir paspirtis“, – kalbėjo „Juventus“ komandos direktorius Eimantas Skersis.

32 metų 189 cm ūgio snaiperis pasižymi itin taiklia ranka, tą rodo tris kartus laimėtas LKL „Snaiperio“ konkursas. Savo taiklumą gynėjas pademonstravo ir Rumunijoje, kai 2015 metais laimėjo analogišką konkursą.

„Juventus“ gynėjų grandį sustiprinęs M.Runkauskas pastaruosius du sezonus praleido Rumunijoje gindamas Bukarešto „Steaua“ komandos garbę. Pirmąjį sezoną jis su komanda pasidabino aukso medaliais, antrąjį – sidabro.

Gynėjas praėjusiame sezone Rumunijos lygoje per 28 aikštelėje praleistas minutes pelnydavo po 12,4 taško (37,4 proc. tritaškių), atkovodavo po 2,8 kamuolio, atlikdavo po 2,4 rezultatyviaus perdavimo ir rinkdavo po 10,5 naudingumo balo.

Atakuojančio gynėjo pozicijoje žaidžiantis gynėjas ilgą laiką praleido ir tėvynėje. Keturis sezonus yra rungtyniavęs Klaipėdos „Neptūne“ (2007-2008 m. ir 2011-2014 m.), metus Vilniaus „Ryto“ ekipoje (2015-2016 m.).

Atakuojančio gynėjo pozicijoje žaidžiančio krepšininko sąskaitoje vienas LKL sidabro ir du bronzos medaliai.

 „Juventus“ gretose M.Runkauskas turėtų debiutuoti jau rugsėjo 30-ąją dieną rungtynėse su Kauno „Žalgiriu“.