Kova dėl Karaliaus Mindaugo taurės prasideda kaip niekada anksti.

Pakeitus varžybų formatą 2018-2019 m. turnyras startuoja jau rytoj ir pirmą kartą turnyre varžysis antrojo diviziono – Nacionalinės krepšinio lygos (NKL) komandos.

LKL.LT apžvelgia, kaip keturios NKL komandos pradėjo sezoną ir kokie varžovai laukia „Betsafe–LKL“ klubų.

Pirmojo etapo rungtynės vyks jau rytoj NKL klubų aikštėse, atsakomosios rungtynės – spalio 16 d. „Betsafe–LKL“ klubų namų arenose.

Šakių „Vytis“ – Prienų „Skycop“ 17.45 val. tiesiogiai per DELFI.LT, LKL.LT ir „Fanseat“ (užsienyje).

Teisę žaisti „Betsafe–LKL“ iškovojusi, bet ja nepasinaudojusi Šakių „Vyčio“ komanda susikaus su Prienų „Skycop“, kuri po praėjusio sezono galėjo iškirsti į NKL.

Vasarą sustiprėjusio „Skycop“ klubo laukia atsinaujinęs „Vytis“. Komandos vairą iš Aurimo Jasilionio perėmė ilgametis Vilniaus „Sakalų“ krepšininkas Erikas Kučiauskas.

Savaitgalį prasidėjusiose NKL pirmenybėse „Vytis“ laimėjo sykį per du susitikimus: 74:82 namie nusileido Palangos „Kuršiams“ ir 79:76 išvykoje pranoko „Telšius“.

„Vyčio“ gretose šeštą sezoną pradedantis Paulius Beliavičius kol kas atrodo geriausiai. Šešis sezonus LKL rungtyniavęs krepšininkas per du pirmus šio sezono susitikimus vidutiniškai pelnydavo po 13 taškų ir atkovodavo po 6 kamuolius.

Įprastinę statistiką (12,5 taško, 6 atk. kam.) demonstruoja ir Marijus Užupis, Šakiuose pradedantis septintą sezoną. Dviženklį taškų skaičių savaitgalį rinko Šarūnas Vingelis (10 tšk.) ir naujokas Erikas Jakštys (10,5 taško).

Kauno „Žalgiris-2“ – Alytaus „Dzūkija“ 18 val. tiesiogiai per DELFI.LT, LKL.LT ir „Fanseat“ (užsienyje).

Praėjusio sezono NKL vicečempionai sezoną pradėjo permainingai: per pirmą susitikimą namie 69:94 neprilygo Vilniaus „Perlui“, bet kitą dieną išvykoje 91:80 pranoko Palangos „Kuršius“. Tai pirmi išbandymai naujamam treneriui Tomui Keršiui, kuris vasarą užėmė į pagrindinę komandą persikėlusio Tomo Masiulio vietą.

Pergalingose rungtynėse pirmu smuiku griežė Lukas Uleckas, sezonui rengęsis su pagrindine „Žalgirio“ komanda. Gynėjas per 16 minučių pelnė 26 taškus (4/4 dvitaškių, 4/4 tritaškių). Pirmose nesėkmingose rungtynėse L. Uleckas surinko 11 taškų (5/14 metimų).

Tarp rezultatyviausių „Žalgirio“ dublerių per pirmas dvejas rungtynes – Erikas Venskus (15 tšk.) ir Arnas Adomavičius (14,5 tšk.).

„Žalgirio-2“ komandos laukia rimtas profesionalų iššūkis. Nė vienas jaunasis žalgirietis nėra sulaukęs 20-ties, o kitoje barikadų pusėje stovės tokie patyrę ir tvirti krepšininkai kaip Kendrickas Brownas, Artūras Jomantas, Paulius Petrilevičius ar Egidijus Dimša.

Klaipėdos „Neptūnas-Akvaservis“ – Utenos „Juventus“ 18.15 val. tiesiogiai per DELFI.LT, LKL.LT ir „Fanseat“ (užsienyje).

NKL čempionų klaipėdiečių situacija – panaši kaip „Žalgirio“ dublerių. Vis dėlto „Neptūno“ dublerių komanda gali pasigirti trimis labiau patyrusiais žaidėjais: Vytautu Šarakausku (36 m.), Deividu Anužiu (26 m.) ir Ignu Ramašausku (25 m.). Visi jie daugiau ar mažiau yra žaidę LKL pirmenybėse.

Tomo Gaidamavičiaus auklėtiniai NKL sezoną pradėjo čempioniškai – 87:61 pranoko Kauno KTU ir 79:62 nugalėjo Vilniaus „Perlą“. Abu susitikimai vyko Klaipėdoje.

Per dvejas rungtynes geriausiai Klaipėdos klubo gretose atrodė Erikas Kubilius (17 tšk., 6,5 atk. kam.), Tadas Pažėra (14 tšk., 4 rez. perd.) ir V. Šarakauskas (10,5 tšk., 8 atk. kam.).

Marijampolės „Sūduva-Mantinga“ – Kėdainių „Nevėžis“ 18.30 val. tiesiogiai per DELFI.LT, LKL.LT ir „Fanseat“ (užsienyje).

Vienos stipriausių pastarųjų sezonų NKL komandų sezono startas – banguotas. „Sūduva-Mantinga“ pralaimėjo pirmas rungtynes 73:80 „Telšiams“, bet reabilitavosi Jonavoje 91:84 įveikdami „Jonavos-Sintek“ krepšininkus.

„Nevėžis“ šį sezoną stringa „Betsafe–LKL“ pirmenybėse ir tik praėjusį savaitgalį rado kelią į pergales 78:71 pranokęs „Šiaulius“.

Marijampolės komanda gali pasinaudoti stringančiu „Nevėžiu“ sezono starte, juolab kad patirties savo gretose turi.

Neabejotinai labiausiai pažįstamas žaidėjas – LKL ne vieną sezoną praleidęs ir netgi naudingiausiu 2010-2011 m. sezono krepšininku tapęs Aurimas Kieža. Tiesa, 35 metų puolėjas praleido abejas pirmas sezono rungtynes.

Marijampolėje žaidžia LKL patirties turintys Edvinas Jezukevičius (28 m.), „Nevėžio“ skolintas Antanas Bertašius (24 m.).

Beje, prieš sezoną draugiškose rungtynėse „Nevėžis“ sutriuškino „Sūduvą–Mantingą“ net 105:45.

Per pirmas dvejas „Sūduvos-Matingos“ rungtynes labiausiai išsiskyrė Aurimas Urbonas (14 tšk., 4,5 rez. perd.), Žygimantas Šimonis (13 tšk.) ir E. Jezukevičius (11,5 tšk., 7,5 atk. kam.).