Utenos „Juventus“ šį vakarą ruošiasi mesti dar vieną iššūkį Vilniaus „Ryto“ komandai.

Šie klubai trečius metus iš eilės susitinka „Kidy Tour“ Karaliaus Mindaugo taurės turnyro ketvirtfinalyje. Pirmas susitikimas jau šį vakarą 19 val., jį tiesiogiai transliuos LRT PLIUS.

„Šiemet serijoje – dvejos rungtynės, o tai jau kvepia atkrintamosiomis, – oficialiai LKL svetainei sakė „Juventus“ treneris Žydrūnas Urbonas. – Žaisdamas vienas rungtynes gali pateikti daugiau staigmenų, o per dvejas lengviau išryškinti stiprybes. Bet mes nusiteikę kovai.“

2017-aisiais „Juventus“ ketvirtfinalyje netikėtai eliminavo tuometį „Lietuvos rytą“, o pernai šių porų susitikime prireikė pratęsimo – tąkart į finalo ketvertą pateko „Lietuvos rytas“.

„Kidy Tour“ Karaliaus Mindaugo taurės tvarkaraštis
1-os ketvirtfinalio rungtynės
Sausio 2 d. 68:78 D pora: „Pieno žvaigždės“–„Lietkabelis“
Sausio 3 d.  85:85 C pora: „Skycop“–„Neptūnas“
Sausio 15 d. 61:104 A pora: „Šiauliai“–„Žalgiris“
Sausio 25 d. (penktadienis) 19 val. B pora: „Rytas“–„Juventus“
2-os ketvirtfinalio rungtynės
Vasario 12 d. (antradienis) 18 val. C pora: „Neptūnas“–„Skycop“
Vasario 12 d. (antradienis) 20 val. B pora: „Juventus“–„Rytas“
Vasario 13 d. (trečiadienis) 18 val. A pora: „Žalgiris“–„Šiauliai“
Vasario 13 d. (trečiadienis) 20 val. D pora: „Lietkabelis“–„Pieno žvaigždės“
Finalo ketvertas Vilniaus„Siemens“ arenoje
Vasario 16 d. Pusfinaliai: A-D pora; B-C pora
Vasario 17 d. Rungtynės dėl 3 vietos ir finalas

Šiemet ketvirtfinalį sudaro dvejos rungtynės, atsakomosios vyks vasario 12 d. Utenoje.

Atsakomosios rungtynės turėjo vykti Vilniuje, bet dėl Europos taurės tvarkaraščio ir įtempto grafiko „Rytas“ iš siūlomų datų pasirinko pirmas ketvirtfinalio rungtynes žaisti šiandien.

Dėl žiemos ralio Utenos arena užimta, tad klubai sutarė pirmas rungtynes žaisti Vilniuje, o atsakomąsias – Utenoje.

„Juventus“ į Vilnių keliauja po įspūdingos pergalės „Betsafe–LKL“ čempionate – savaitgalį 29 taškais nugalėjo „Šiaulius“.

„Rytas“ praėjusį savaitgalį pralaimėjo „Lietkabeliui“ (75:96), o antradienį – Berlyno ALBA klubui Europos taurės turnyre (85:87).

Nepaisant rezultatų, Ž. Urbonas nemato duobės „Ryto“ žaidime.

„Jei pralaimi ALBA klubui, kuris niekuo biudžetu nenusileidžia „Rytui“ – o tai parodo, kad iš Vilniaus jie nupirko Roką Giedraitį, negalime kalbėti apie duobę, – sakė Ž. Urbonas. – O pralaimėjimas „Lietkabeliui“ – tai Dominique‘o Suttono pasekmė.

Berlyne „Rytas“ be Suttono parodė, koks yra potencialiai galingas. Buvo aiškiai matyti, kad su Suttono problemomis buvo gadinamas komandos klimatas, o kai komanda susitelkusi, pamatėme prieš ALBA visai kitokį vaizdą.“

„Rytas“ dėl vidaus taisyklių pažeidimo pirmadienį suspendavo D. Suttoną, jis šį vakarą nežais.

„Juventus“ gretose į aikštę gali grįžti Arvydas Šikšnius. Kapitonas dėl traumos nerungtyniavo nuo gruodžio pabaigos. Ar puolėjas žais, treneriai spręs prieš rungtynes.

Vakar kalbėdamas apie komandą, „Ryto“ puolėjas Arnas Butkevičius sakė, kad „dar neišvengiame klaidų ir už tai mus skaudžiai baudžia. Reikia jas ištaisyti ir tik tada pasimatys mūsų tikrasis veidas.“

„Ryto“ ir „Juventus“ poros nugalėtojas „Kidy Tour“ KMT turnyro pusfinalyje susikaus su Klaipėdos „Neptūno“ ir Prienų „Skycop“ poros laimėtoju. Finalo ketvertas šiemet vyks Vilniaus „Siemens“ arenoje, bilietus platina TIKETA.