„Šiaulių” komandai išbristi iš turnyro lentelės dugno stengsis padėti gynėjas iš JAV Sethas Allenas. 185 cm ūgio įžaidėjas į Lietuvą atvyko savaitgalį ir jau spėjo susipažinti su komandos draugais bei trenerių štabu. Tuo tarpu sutartis įsigaliojo trečiadienį po išsamaus sveikatos patikrinimo.

S.Allenas baigė Virginia Tech (Virdžinijos technologijos) universitetą ir paskutiniaisiais studijų metais rinko po 13,3 taško bei atliko po 3,3 rez. perdavimo, o aikštėje vidutiniškai praleido po 28,9 minutės, ženkliai prisidėdamas prie to, kad universiteto komanda po 10 metų pertraukos patektų į NCAA atkrintamąsias varžybas. 

Nesulaukęs kvietimo į Nacionalinę krepšinio lygą (NBA), jis išbandė savo jėgas Europoje ir žaidė Vengrijoje, Pakšo „Atomeromu” klube. Jame žaisdamas per rungtynes 25,6 minutes įmesdavo 14,6 taško ir atlikdavo 3,3 rez. perdavimo. 

Krepšininkas neatsisakė vilties patekti į stipriausią pasaulio lygą, todėl sulaukęs kvietimo persikėlė į NBA G lygos „Sioux Falls Skyforce” komandą reguliaraus sezono pabaigoje, bet, šiai neiškovojus bilieto į atkrintamąsias varžybas, joje sužaidė vos porą rungtynių (11,7 min.,7,5 taško).

„Pamatai žmogų ir supranti. Kiek man gyvenime yra tekę sutikti užsieniečių, tai arba jis limpa iš pirmo žvilgsnio, arba ne. Ir ta nuojauta nepaveda. Iš visų legionierių, kurie šiemet pas mus buvo, tai visiems kažko trūko dar nuo pirmų nuotraukų, nuo pirmo žvilgsnio. Negalvojau, kad reikia to vidinio balso klausyti. O naujokas dirba su šypsena, geranoriškas, nėra jokių priekaištų. Renkantis matėme, kad jis yra universalus. Mes ieškojome ne įžaidėjo, o žmogaus, kuris galėtų komandą vesti į pergales. 

Jis sugeba daug – turi gerus fizinius duomenis, gali ir veržtis, ir pataikyti, ir perduoti kamuolį, ir gintis. Dabartinis krepšinis keičiasi ir nebereikia konkrečių pozicijų krepšininkų. Visi yra universalūs, tiek gynėjai, tiek dideli. Nenorime atsilikti, todėl ieškome universalių žaidėjų. Jei anksčiau ieškant man sakydavo, kad tas ar kitas netinka, nes jis labiau atakuojantis, o ne įžaidėjas, tai dabar mums reikia tokių, kurie galėtų daryti rezultatą, nežiūrint į poziciją. O naujokas visose savo komandose buvo rezultatyvus, tuo pačiu atkovodavo ir kamuolių, ir atlikdavo perdavimų. Pas mus jis irgi turės būti ir agresyvus, ir universalus”, – apie S.Alleną kalbėjo komandos vyr. treneris Antanas Sireika.

Pasirinkusio 4-ą marškinėlių numerį amerikiečio sugebėjimus „Šiaulių” komandos gerbėjai galės išvysti kovo 3 d. išvykos rungtynėse su Kėdainių „Nevėžiu”.