Pasvalio „Pieno žvaigždžių“ (16-19) komanda buvo labai arti to, jog nutrauktų užsitęsusią pralaimėjimų seriją, tačiau nesėkmingai sužaista paskutinė rungtynių atkarpa to padaryti neleido – Gedimino Petrausko auklėtiniai Panevėžyje „Lietkabeliui“ (22-12) pralaimėjo 86:89 (23:24, 24:19, 21:18, 18:28).

Dar ketvirtajame kėlinyje svečiai pirmavo 12 taškų pranašumu (73:61), tačiau pergalingos persvaros išlaikyti nesugebėjo ir patyrė jau aštuntąją nesėkmę „Betsafe-LKL“ pirmenybėse paeiliui. 

Šiose rungtynėse į aikštę pasvaliečių gretose grįžo mėnesį nežaidęs Gytis Sirutavičius. Tiesa, komandos kapitonas mače per daug neišsiskyrė – per vienuolika su puse minutės pelnė tris taškus ir atliko du rezultatyvius perdavimus.

Svečių neišgelbėjo ir rezultatyviausios Yancy Gateso sezono rungtynės – aukštaūgis į varžovų krepšį įmetė 16 taškų.

Tuo tarpu panevėžiečių gretose debiutavo iki sezono pabaigos prisijungęs Marius Valinskas. Jaunasis krepšininkas rungtyniavo vos 6 sekundes ir niekuo nepasižymėjo. 

Paskutinį kėlinį dviem taikliais metimais paeiliui pradėjo Dagoberto Pena, o pasvaliečių persvara šoko iki rekordinės atžymos – 73:61. Iškart po to paprašyta panevėžiečių minutės pertraukėlė davė vaisų – deficitas buvo sumažintas daugiau nei perpus (68:73). Netrukus iš „Pieno žvaigždžių“ pranašumo liko vos vienas taškas – 77:76.

Likus žaisti mažiau nei dvi minutes tolimą metimą pataikė Paulius Valinskas ir po ilgos pertraukos „Lietkabelis“ vėl išsiveržė į priekį – 82:80. Kitoje atakoje pasvaliečiai turėjo net kelis šansus pasižymėti, tačiau to nepadarė ir už tai buvo nubausti – dar vieną tritaškį pataikęs P. Valinskas, likus žaisti mažiau nei 30 sekundžių, priartino savo komandą prie pergalės (85:80).

Panevėžiečiai čia pat pridėjo dvi baudas, tačiau primigusius varžovus užklupęs ir du sunkius tritaškius pataikęs Tomas Lekūnas dar priartino savo komandą (86:87). P. Valinskas vėliau pataikė dar du baudos metimus, o pratęsimą galėjęs išplėšti Jay Threatto tritaškis skriejo pro šalį.

„Lietkabelis“: Donatas Tarolis 16, P Valinskas 13 (7 rez. perd.), Žiga Dimecas ir Saulius Kulvietis po 12, Marko Čakarevičius 11, Ikenna Iroegbu ir Jamaras Wilsonas (6 atk. kam., 5 rez. perd.) po 10;

„Pieno žvaigždės“: Y. Gatesas 16 (5 atk. kam.), J. Threattas 15, Vytautas Šulskis 13, Yannickas Franke 12;

„Šios rungtynės mums parodė, kas mūsų laukia atkrintamosiose, labai sunki dvikova. Dabar galime rasti daug pasiteisinimų, tačiau to nedarysiu. Trisdešimt minučių žaidėme blogai, paskutiniame kėlinyje pagerinome gynybą. Pačioje pabaigoje padarėme ir kvailų dalykų, negalima taip prarasti kamuolio. Tačiau laimėjome ir žaidėjai dabar žino, kas jų laukia vėliau,“ – kalbėjo laimėtojų treneris Nenadas Čanakas.

„Trys kėliniai buvo neblogi, ketvirtame pristabdėme savo puolimą, priėmėme kelis blogus sprendimus, leidome „Lietkabeliui“ sumesti lengvus metimus. Pabaigoje sėkmė šypsojosi jiems, tad sveikinu su pergale,“ – nedaugžodžiavo „Pieno žvaigždžių“ strategas Gediminas Petrauskas.

Šeimininkai mačą pradėjo aktyviai ir jau po poros minučių buvo pabėgę 8:0. Netrukus „Lietkabelis“ atitrūko ir dviženkle persvara (13:3), tačiau Pasvalio krepšininkų tai neišgąsdino – jie čia pat pradėjo mažinti skirtumą ir po J. Threatto metimo paskutinę sekundę prieš antrąjį kėlinį atsiliko tik vienu tašku – 23:24.

Antrojo kėlinio starte panevėžiečiai ir vėl pabandė atitirūkti (32:25), tačiau svečiai vėl grįžo į rungtynes ir net išsiveržė į priekį – 36:34. Iniciatyvą pasvaliečiai išlaikė ir toliau, o įpusėjus mačui pirmavo keturių taškų skirtumu – 47:43.

Po pertraukos tritaškį pataikė Y. Franke ir svečiai atitrūko septyniais taškais – 54:47. Netrukus pasvaliečiai patys pirmą kartą susikūrė dviženklį pranašumą (63:53), tačiau kėlinio pabaigoje šeimininkai savo deficitą kiek apkarpė ir prieš lemiamą mačo atkarpą turėjo septynių taškų deficitą – 61:68.