Kauno „Žalgiris“ (30/4) apgynė namų tvirtovę, susitvarkė su Alytaus „Dzūkija“ (12/24) ir užsitikrino „Betsafe–LKL“ reguliaraus sezono nugalėtojo vardą. Po šios kauniečių pergalės paaiškėjo visos atkrintamųjų poros, o žalgiriečiai ketvirtfinalyje susigrums būtent su „Dzūkija“.

Ketvirtfinalio repeticijoje „Žalgiris“ be didesnio vargo 100:68 (26:17, 24:17, 24:14, 26:20) susitvarkė su alytiškiais, kuriems šios rungtynės nieko nelėmė.

Kauniečių gretose išsiskyrė geriausias karjeros rungtynes „Betsafe–LKL“ pirmenybėse sužaidęs Lukas Uleckas. Snaiperpis pataikė penkis tritaškius ir surinko 15 taškų. Tuo metu geriausias rungtynes po traumos sužaidė kauniečių kapitonas Paulius Jankūnas. Aukštaūgis pelnė 14 taškų, atkovojo 8 kamuolius ir surinko 23 naudingumo balus.

„Sunku jam. Tas laiko tarpas, kurį jis prarado, yra gana didelis, – apie po traumos atsigaunantį komandos kapitoną kalbėjo Šarūnas Jasikevičius.– Tačiau fiziškai, manau, jis eina į priekį ir šiandien tai matėsi, o ypač kovoje dėl atšokusių kamuolių.

Porą kartų šiandien jis labai greitai suspėjo prie kamuolio, kas ir buvo jo vizitinė kortelė. Tad dėl to tikrai smagu. Jaučiasi, kad Paulius yra pasiilgęs krepšinio ir nori žaisti. Žingsnis po žingsnio ir galbūt greit matysime jį tokioje formoje, kokioje esame įpratę matyti.“

Šias rungtynes galėjo praleisti koją susižeidęs „Dzūkijos“ lyderis Keremas Kanteris. Norą rungtyniauti išreiškęs turkas eilinį kartą tapo alytiškių vedliu ir per 30 minučių surinko 21 tašką ir atkovojo 9 kamuolius.

„Dzūkijos“ ekipa dar pirmajame kėlinyje pirmavo 15:7, tačiau tada „Žalgiris“ surengė įspūdingą spurtą 18:2 ir po pirmojo ketvirčio turėjo devynių taškų persvarą – 26:17.

Apsukų ir antrajame kėlinyje nemažinę žalgiriečiai jau prieš ilgąją pertrauką turėjo 16 taškų persvarą (50:34).

Po ilgosios pertraukos dzūkai dar buvo sumažinę savo atsilikimą iki 15 taškų (46:61), tačiau į bandymą sugrįžti į rungtynes Lukas Uleckas atsakė keturiais tritaškiais po kurių „Žalgirio“ pranašumas tapo triuškinantis – 77:48. Ketvirtasis kėlinys tarp ekipų buvo formalumas, kurio metu Lietuvos čempionai tik dar labiau nutolo.

Po keturių mėnesių pertraukos į aikštę sugrįžo Gediminas Žalalis. Puolėjas iš rikiuotės buvo iškritęs dėl lūžusios rankos. G. Žalalis rungtyniavo aštuonias minutes, tačiau per jas taškų nepelnė ir surinko -2 naudingumo balus.

Šiose rungtynėse Andrejus Urlepas vertėsi be Pauliaus Petrilevičiaus ir Artūro Jomanto. Tuo metu Šarūnas Jasikevičius šiam susitikimui neregistravo Aaronui White‘ui, kuris yra patyręs smulkią kojos traumą.

„Pradėjome rungtynes labai gerai. Dalinomės kamuoliu ir priėmėme gerus sprendimus puolime, – apie gerą susitikimo startą kalbėjo dzūkų strategas Andrejus Urlepas. – Po to mes tiesiog sustojome žaisti gynyboje, puolime pradėjome žaisti savanaudiškai ir būtent todėl jie mus ir įveikė tokiu skirtumu.“

„Žalgiris“: Lukas Uleckas 15 (5/6 trit., 6 atk. kam.), Paulius Jankūnas 14 (6/8 dvit., 8 atk. kam., 23 n.b.), Marius Grigonis, Brandonas Daviesas ir Thomasas Walkupas po 10, Rokas Jokubaitis 8 (0/4 trit., 8 rez. perd.).

„Dzūkija“: Keremas Kanteris 21 (9 rez. perd., 22 n.b.), Martynas Sušinskas 13, Matas Jogėla 12, Dominykas Domarkas 6.

Rungtynių komentarai:

Galerija: Kauno „Žalgiris“ – Alytaus „Dzūkija“ [2019-05-07]