Ketvirtąjį kėlinį spurtu pradėjęs Kauno „Žalgiris“ nubraukė Panevėžio „Lietkabelio“ viltis sukurti didesnę intrigą „Betsafe–LKL“ pusfinalyje.

Šarūno Jasikevičiaus auklėtiniai svečiuose 84:63 (17:19, 22:13, 24:21, 21:10) laimėjo antrąsias pusfinalio rungtynes ir užsitikrino vietą „Betsafe–LKL“ finale. Jame žalgiriečiai žais 26-ąjį sykį iš eilės. 

„Žalgirio“ komanda paskutiniame kėlinyje rinko taškus su pražanga, sulaukė iki tol keturis tritaškius prametusio Artūro Milaknio taiklaus šūvio bei surengė spurtą 10:0 – 73:53. Esant saugiai persvarai į aikštę žengė Rokas Jokubaitis, laiko gavo ir jaunieji Marius Valinskas bei Mantas Rubštavičius, o daugiau šansų pakovoti šeimininkai nebeturėjo.

Panevėžiečiai tvirčiau laikėsi rungtynėse pirmuosius du kėlinius ir neleido žalgiriečiams atsiplėšti. Vis tik Deono Thompsono metimas su antrojo ketvirčio sirena įpūtė daugiau šviežio gūsio „Žalgiriui“, kuris po pertraukos į aikštę grįžo surengdamas spurtą 8:0 – 47:32.

Donato Tarolio tritaškis sustabdė gerą svečių atkarpą, buvo išnaudoti ir baudų metimai, kurie suteikdavo šansus „Lietkabeliui“ ir po P. Jankūno nesportinės, ir po Leo Westermanno techninės pražangos. Lyderių roles apsiėmė Jamaras Wilsonas su Pauliumi Valinsku, su kurių pagalba prieš paskutinį ketvirtį „Lietkabelis“ turėjo 10 taškų deficitą ­– 53:63.

Panevėžio komanda šiose rungtynėse vertėsi be Simo Jasaičio, Ike’o Iroegbu ir Sauliaus Kulviečio pagalbos. Tuo tarpu iki paskutinės minutės nežinomybėje, ar galės žaisti, buvęs Marko Čakarevičius per 15 minučių taškų nepelnė ir išnaudojo pražangų limitą.

„Žalgiris“: Marius Grigonis 18, Deonas Thompsonas 16, Brandonas Daviesas 13 (8 atk. kam., 5 rez. perd.), Thomasas Walkupas 12, Nate’as Woltersas 7.

„Lietkabelis“: Jamaras Wilsonas 18, Paulius Valinskas ir Žiga Dimecas – po 12, Donatas Tarolis 8 (9 atk. kam.), Stefanas Sinovecas 6, Mindaugas Kupšas 5.

Būsimi „Žalgirio“ ir „Lietkabelio“ varžovai gali paaiškėti jau penktadienį, kuomet antras pusfinalio rungtynes sostinėje žais Vilniaus „Rytas“ su Klaipėdos „Neptūnu“. Šioje serijoje vienu žingsniu arčiau finalo yra Dainiaus Adomaičio auklėtiniai. 

Š. Jasikevičius po rungtynių pasidžiaugė auklėtinių energija ir atskleidė, jog Aaronas White’as rungtynes praleido dėl viruso.

„Tai buvo viena iš tų dienų, kai žaidėjai buvo labai motyvuoti ir užsivedę. Pirmoje pusėje smulkios klaidos neleido nutolti, o „Lietkabelis“ pelnydavo taškus per 3–4 paskutines atakos sekundes. Su varžovų problemomis ir mūsų nusiteikimu buvo aišku, kad perlaušime mačą, kas ir įvyko trečiajame kėlinyje.

Laukia finalas ir reikia būti dar labiau susikaupusiems, nes dabar kiekviena detalė tampa dar labiau svarbi“, – sakė strategas.

Tuo tarpu Nenadas Čanakas nebuvo labai optimistiškas, kad mažajame finale pavyks sulaukti traumuotų žaidėjų pagalbos. Strategas džiaugėsi, kad šiame mače auklėtiniai atidavė viską, ką galėjo.

„Po mačo neturėjau savo žaidėjams priekaištų. Tik labai gaila, kad neturėjome pilnos sudėties, nes tikrai galėtume su „Žalgiriu“ pakovoti geriau“, – mano N.Čanakas.

Galerija: Panevėžio „Lietkabelis“ – Kauno „Žalgiris“ [2019-05-23]