Praėjusį antradienį nusikėlė pirmenybių uždanga ir nuo šiol LKL čempionatas bent trejus metus vadinsis „Betsafe–LKL“. Per pirmąją sezono savaitę puikiai savo vertę didisiems šalies klubams įrodinėjo jaunieji Martynas Echodas ir Paulius Valinskas, Robertas Carteris pasižymėjo svajonių debiutu, o pirmosios rungtynės išryškino pagrindines komandų problemas. LKL.lt pateikia įdomiausių savaitės įvykių apžvalgą.

MVP. Naudingiausiu pirmosios „Betsafe–LKL“ savaitės žaidėju tapo Klaipėdos „Neptūno“ atstovas puolėjas Juanas Palaciosas.

Kolumbietis į stipriausią Lietuvos krepšinio lygą grįžo su trenksmu. Prieš ketverius metus „Lietuvos ryto“ marškinėlius vilkėjęs J. Palaciosas praėjusią savaitę buvo nesustabdomas.

206 cm ūgio atleto vedamas „Neptūnas“ iškovojo dvi pergales, o aukštaūgis vidutiniškai žaidė po 26 minutes, pelnė po 20 taškų, atkovojo po 7,5 ir perėmė po 1,5 kamuolio, atliko po 4,5 rezultatyvaus perdavimo bei rinko net po 27 naudingumo balus.

J. Palacioso pristabdyti nesugebėjo nei Šiaulių, nei Kėdainių komandos.

Debiutas. Vilniečių puolėjas Robertas Carteris apie geresnį debiutą „Betsafe–LKL“ nė svajoti negalėjo. Amerikietis rungtynėse su „Pieno žvaigždėmis“ per pirmąsias penkias minutes pelnė visus 14 komandos taškų. Nesustabdomai žaidėjas puolėjas per pirmąją mačo pusę įmetė 19 taškų, o mačą pabaigė iš viso savo sąskaitoje turėdamas 25 taškus.

„Mes žinojome, ką Robertas gali puolime, tai nenustebino, tačiau norime geresnės gynybos“, – po dvikovos sakė vilniečių treneris Rimas Kurtinaitis.

Gynyba. Pirmieji sezono mačai atvėrė pagrindines klubų problemas, ir būtent gynyba tapo didžiausiu galvos skausmu tiek R. Kurtinaičiui, tiek „Juventus“ strategui Gediminui Petrauskui.

Sostinės ekipa pirmajame mače „Pieno žvaigždėms“ leido įmesti net 90 taškų, tuo metu „Juventus“ į savo krepšį per atidarymo rungtynes praleido 92 taškus.

Abu specialistai pažymėjo prastą komunikaciją tarp žaidėjų, kuri tokioje sezono stadijoje yra pakankamai dažnas reiškinys.

„Viską pasako rezultatas. Nereikia būti ekspertu ar gerai išmanyti krepšinį – šiandien pas abi komandas gynybos nebuvo. „Lietkabelis“ mus labiau nubaudė už blogus sprendimus, nei mes juos. Čia pagrindinis pralaimėjimo faktorius“, – sakė G. Petrauskas.

Dar stipriau pirštu į žaizdą bedė „Lietuvos ryto“ treneris, kuris žaidėjams liepė iš pagrindų keisti mąstymą apie krepšinį.

„Po dvikovos pasakiau auklėtiniams, kad privalome iš pagrindų pakeisti požiūrį į žaidimą. Manęs netenkina gynyba“, – sakė vilniečių strategas.

Praėjus trims dienoms „Lietuvos rytas“ ir „Juventus“ susitiko centrinėje turo dvikovoje Utenoje. Silpnai startavęs „Lietuvos rytas“ vėliau sustygavo savo žaidimą ir šventė pergalę. Šiame susitikime vilniečiai rodė užtikrintesnį žaidimą savo aikštės pusėje ir šeimininkams leido įmesti kiek mažiau nei pirmajame mače – 75 taškus.

Sukrėtimas. Sezono išvakarėse „Dzūkija“ neteko vyriausiojo stratego Andrejaus Urlepo. Į šio specialisto vietą netrukus buvo paskirtas buvęs Vilniaus „Lietuvos ryto“ trenerio asistentas makedonas Nikola Vasilevas.

Kiek vėliau „Dzūkijos“ klubas atskleidė finansinius sunkumus ir paprašė didesnės savivaldybės paramos. Visgi dzukus problemos persekiojo ne tik už aikštelės ribų, tačiau ir ant parketo. Alytiškiai namų tvirtovėje per pirmąją sezono savaitę priėmė abu pernykščio finalo dalyvius – „Žalgirį“ ir „Lietkabelį“. Abu mačus „Dzūkija“ pralaimėjo vidutiniu 16,5 taško skirtumu.

Jaunimas. Per pirmąją sezono savaitę blykstelėjo jaunieji krepšininkai.

„Lietuvos ryte“ netikėtu lyderiu tapo 20-metis Martynas Echodas. Prieš mėnesį prie sostinės klubo prisijungęs 206 cm ūgio puolėjas per pirmuosius du mačus rodė pavyzdinį efektyvumą.

Per dvejas rungtynes M. Echodas vidutiniškai žaidė po 17 minučių, tačiau per šį laiką spėdavo pelnyti po 15 taškų, atkovoti po 5,5 kamuolio bei rinkti 21,5 naudingumo balo. Puolėjas pataikė net 11 dvitaškių metimų iš 12.

„Treneris manimi pasitiki ir įvertina mano darbą treniruotėse. Tikrai labai malonu būti pastebėtam“, – po dvikovos Utenoje sakė M. Echodas.

„Žalgirio“ vedliu į pirmąją sezono pergalę tapo 21-erių metų įžaidėjas Paulius Valinskas. Alytuje vykusiame mače gynėjas per 21 minutę pelnė 16 taškų, įsūdė 4 tolimus metimus iš 5, atkovojo 5 kamuolius bei surinko 23 naudingumo balus. Toks geras P. Valinsko žaidimas neprasprūdo pro akis ir strategui Šarūnui Jasikevičiui.

„Vasarą Paulius pasidarbavo iš širdies, išsigydė savo traumas ir jau pernai matėsi, kad jis gali mums padėti. Stengsimės dar labiau jį integruoti į komandą ir, jeigu jis taip ir toliau žais, ieškosime jam kuo daugiau minučių“, – sakė Šarūnas Jasikevičius.

Nepatyrę. Jaunoji „Šiaulių“ komanda dvikovoje su Prienų–Birštono „Vytautu“ parodė visiškai du skirtingus savo veidus.

Kaip iš natų rungtynes Prienuose pradėję šiauliečiai greitai pasiuntė varžovus į nokoutą ir ilsėtis į ilgąją mačo pertrauką išėjo turėdami net 20 taškų pranašumą (41:21).

Rungtynės taip lengvai Antano Sireikos auklėtiniams nesibaigė. Pastebimai jaudulio pagauti šiauliečiai dvikovos pabaigoje prametė net šešis baudų metimus paeiliui, o tai „Vytautui“ padovanojo šansą išsigelbėti. Visgi suregzti kokybišką paskutinę ataką aikštelės šeimininkams nepavyko.

„Ši pergalė mūsų jauniems žaidėjams yra labai svarbi. Geriau yra blogiau žaidžiant laimėti, nei gerai žaidžiant pralaimėti“, – sakė A. Sireika.

Lyderiai. Pirmoji sezono savaitė be pralaimėjimo kartėlio paliko keturias ekipas. Tai tos pačios komandos, kurios praėjusį sezoną pateko į stipriausiųjų ketvertuką – „Žalgiris“, „Lietkabelis“, „Lietuvos rytas“ bei „Neptūnas“.

Pastarųjų trijų komandų pergalių santykis yra 2-0, tuo metu kauniečiai yra iškovoję vieną pergalę.

Visgi po šios „Betsafe–LKL“ savaitės nepralaimėjusi komandų sumažės bent dukart. Trečiadienį R. Kurtinaičio kariauna namie susikaus su „Lietkabeliu“, o ketvirtadienį pajūryje „Neptūnas“ mes iššūkį praėjusio sezono čempionams „Žalgiriui“.

Ambicingi. Į Klaipėda po dvejų metų pertraukos sugrįžęs Kazys Maksvytis neslepia ambicijų. Galingą sudėtį surinkęs ir dviem pergalėmis sezoną pradėjęs „Neptūnas“ nesitenkintų ketvirtąja vieta čempionate.

„Ketvirta vieta mums būtų nesėkmė. Nesinori švaistytis skambiomis frazėmis, tačiau jeigu nekamuos traumos, tikiu šia komanda“, – sakė treneris.

Rėmėjas. Atidengus sezono uždangą Panevėžyje, prieš mačą tarp „Lietkabelio“ ir „Juventus“ paaiškėjo generalinis lygos rėmėjas. Nuo šiol bent trejus metus LKL pirmenybės bus vadinamos „Betsafe–LKL“.

Lažybų bendrovė „Betsafe“ dirba su ryškiausiais sporto pasaulio ženklais ir asmenybėmis. Vieni didžiausių bendradarbiavimų – „Manchester City“ futbolo klubas ir mišrių kovos menų žvaigždė Conoras McGregoras.

„Simboliška, kad naują puslapį verčiame jubiliejinio LKL sezono pradžioje, – pasirašydamas sutartį prieš 25-ąjį LKL sezoną teigė lygos generalinis direktorius Romualdas Brazauskas. – Šios bendrovės prisijungimas prie Lietuvos krepšinio lygos – didelis mūsų darbo įvertinimas.“

„Iš arti“. 25-ąjį sezoną gyvuojanti LKL prisimena ryškiausius krepšininkus bei įvykius lygos istorijoje.

Dabartinis Utenos „Juventus“ klubo prezidentas bei trenerio asistentas Žydrūnas Urbonas krepšininko karjerą pradėjo 1993-aisiais, būdamas vos 16-os metų amžiaus.

Tuomet „Lietkabelio“ garbę gynęs puolėjas greitai rado vietą po saulę ir jau debiutiniame sezone tapo komandos lyderiu.

„Pamenu, kad drebėjo kojytės. Buvo sunku sulaikyti jaudulį – tose rungtynėse pataikiau tik vieną baudos metimą iš devynių, o ši statistika puikiai parodo, kokioje būsenoje tuomet aš buvau“, – prisiminimai dalinosi Ž. Urbonas.

Rubrikoje „Iš arti“ specialistas prisiminė ir pirmuosius tik ką susikūrusios lygos žingsnius bei kokius sunkumus „Lietkabelio“ žaidėjams teko išgyventi pirmajame sezone: „Treniruočių metu bėgdavome atsigerti vandens iš krano, o rungtynėse žaisdavome su senais inkariukais. Pėdos būdavo kruvinos.“