Pasinaudojusi dviejų savaičių FIBA pertrauka, Utenos „Juventus“ komanda sėkmingai baigė atakuojančio gynėjo paieškas ir sudarė dvejų metų sutartį (pagal formulę 1+1) su 23 metų 191 cm ūgio amerikiečiu Kenny Gainesu.

Kontraktas įsigalios po mėnesį truksiančio peržiūros laikotarpio, kuris prasidės ketvirtadienį krepšininkui atvykus į Lietuvą.

Spraga šioje pozicijoje atsivėrė po to, kai FIBA Čempionų lygos mače sunkią kelio traumą patyrė ir pusmečiui iš rikiuotės iškrito Laurynas Samėnas.

Džordžijos universitetą 2016-ais metais baigęs K. Gainesas paskutiniais studijų metais per 29 minutes rinko po 12,8 taško (38 proc. tritaškių), atkovojo po 2,9 kamuolio, atliko po rezultatyvų perdavimą, perėmė po 0,7 kamuolio bei blokavo po 0,8 metimo.

Baigęs studijas gynėjas prisijungė prie Hjustono „Rockets“ klubo ir išbandė jėgas Vasaros lygoje. Penkis mačus sužaidęs K.Gainesas per 13 minučių vidutiniškai rinko po 7,4 taško (42 proc. tritaškių), atkovojo po 2 kamuolius ir atliko po 0,5 rezultatyvaus perdavimo.

Nors po sėkmingo pasirodymo buvo kalbų, jog K. Gainesas sulauks progos debiutuoti NBA, visgi kvietimo nesulaukė ir profesionalo karjerą pradėjo Europoje. Krepšininkas sudarė vienerių metu sutartį su Prancūzijos aukščiausiame divizione žaidžiančia Antibo „Sharks“ komanda.

Šios šalies pirmenybėse per 19 minučių pelnydavo po 8 taškus (30 proc. tritaškių, 100 proc. baudų), atkovojo po 2,4 kamuolio bei atliko po 0,6 rezultatyvaus perdavimo.

Vasarą krepšininkas buvo sudaręs sutartį su viena Kinijos komandų, bet kojos trauma neleido debiutuoti šioje lygoje. Dabar krepšininkas išsigydė traumą ir yra pasirengęs rungtyniauti.

Jei pavyks sutvarkyti formalumus, K. Gainesas oficialiose rungtynėse „Juventus“ gretose galės debiutuoti jau šeštadienį, kai uteniškiai namuose susitiks su Antano Sireikos treniruojama „Šiaulių“ ekipa.