2014-aisiais Eimantas Bendžius paliko Vilnių siekdamas atgauti pasitikėjimą savo jėgomis.

„Niekas į mane rimtai nežiūrėjo“, – bendraudamas su LKL.LT pirmą stotelę sostinės klube prisiminė E. Bendžius, „Ryto“ garbę gynęs 2012-2014 metais.

Sostinę palikusiam puolėjui prireikė vos vieno sezono, kad pasiektų tikslą, o vėliau trejus metus sėkmingai kopė karjeros laiptais.

Dabar 28-erių krepšininkas grįžta į Vilnių jau būdamas Lietuvos rinktinės nariu ir itin svarbia figūra naujai komplektuojamoje „Ryto“ komandoje.

EIMANTAS BENDŽIUS
Per ketverius metus pasikeičiau ir aš. Tuomet buvau jaunas žaidėjas, kuris kartais sulaukdavo savo šanso, o kartais ne – niekas rimtai į mane nežiūrėjo.

Per ketverius metus pasikeitė ne tik „Rytas“ – jame E. Bendžiui iš pažįstamų liko tik vyriausiasis treneris Dainius Adomaitis, komandos vadovo pareigas einantis Julius Sarapinas ir fizioterapeutas Konstantinas Medvedevas.

Pasikeitė ir „Betsafe–LKL“ čempionatas, kurio lygį E. Bendžius nekantrauja išbandyti.

Nacionaliniame čempionate 207 cm ūgio puolėjas žais mažiausiai trejus metus – tokiam laikotarpiui sudaryta sutartis su „Rytu“.

Puolėjas neslepia, kad nemažą įtaką sugrįžimui į „Rytą“ turėjo ir jam puikiai pažįstamas strategas. Aukštaūgis rungtyniavo tiek D. Adomaičio vadovaujamoje Vilniaus komandoje, tiek Lietuvos rinktinėje pernai metų Europos pirmenybėse ar atrankoje į pasaulio čempionatą.

„Negaliu pasakyti, kad Lietuva buvo mano prioritetas, – tinklalapiui LKL.LT motyvus grįžti į „Rytą“ dėstė E. Bendžius. – Svarbiausia, kad klubas rodė didelį dėmesį ir pasiūlė ilgalaikę sutartį. Jei pasirašai trejų metų kontraktą, tai psichologiškai ramiau. Žinai, kad bus sėslesnis gyvenimas, kad nereikės po metų vėl kraustytis.

D. Adomaitis turėjo įtakos mano sprendimui. Mes jau seniai esame pažįstami bei kartu dirbę. Randame bendrą kalbą, suprantame vienas kitą, manau, kad kartu dirbti mums sekasi neblogai.

Svarbu ir tai, kad komanda žaidžia Vilniuje. Mano žmona yra kilusi iš šio miesto, aš irgi jame nemažai laiko praleidęs. Turime mažą vaikelį, tad pagalba bus visada šalia, nes žmonos tėveliai yra Vilniuje. Visos šios detalės susidėjo į apsisprendimą grįžti.“

E. Bendžius kartu su Evaldu Kairiu tapo pirmaisiais „Ryto“ naujokais šį tarpsezonį. Po ketverių metų pertraukos į Vilnių grįžęs puolėjas sako, kad per šį laikotarpį stipriai pasikeitė ne tik klubas, bet ir jis pats.

„Rytas“ labai stipriai pasikeitęs, net pavadinimas kitoks, – tinklalapiui LKL.LT pasakojo Bendžius. – Per ketverius metus pasikeičiau ir aš. Tuomet buvau jaunas žaidėjas, kuris kartais sulaukdavo savo šanso, o kartais ne – niekas rimtai į mane nežiūrėjo.

Galbūt tuomet nebuvau ekipos planuose, tad vykdavo toks slankiojimas pirmyn ir atgal. Per ketverius metus užsienyje subrendau kaip žaidėjas, atsirado didesnis pasitikėjimas savimi. Didelės naudos davė treji metai, praleisti Ispanijoje.“

EIMANTAS BENDŽIUS
Reikia tikėti ir siekti aukščiausių tikslų. Visada sakau, kad reikia atiduoti visas jėgas, jog gale sezono nebūtų dėl ko gailėtis.

Vis dėlto prieš karjeros etapą Ispanijoje E. Bendžius metus praleido kaimyninėje Lenkijoje. 2014-aisiais puolėjas sukirto rankomis su Dariaus Maskoliūno vadovaujamu Sopoto „Trefl“ klubu.

„Šie metai man labai padėjo. Paskutinį sezoną „Ryte“ turėjau keletą traumų. Kartais žaisdavau, kartais ne – man reikėjo atgauti pasitikėjimą savimi, o sezonas Lenkijoje man tikrai tą davė. Vis dėlto kaip žaidėjas, manau, subrendau Ispanijoje“, – dėstė universalus puolėjas.

Sėkmingas sezonas Lenkijoje padėjo krepšininkui sulaukti dėmesio iš Vakarų Europos. E. Bendžius trejus metus atstovavo Santjago de Kompostelos „Monbus Obradoiro“ ekipai, o aukščiausioje Ispanijos lygoje praėjusį sezoną klaipėdietis pelnydavo po 11 taškų, atkodavo po 4,1 kamuolio ir rinkdavo po 11,6 naudingumo balą.

„Endesa“ pirmenybėse E. Bendžiaus atstovaujama „Monbus Obradoiro“ ekipa liko 12-oje vietoje bei į atkrintamąsias varžybas nepateko.

Nors Santjago de Kompostelos labai norėjo išlaikyti lietuvį savo gretose, tačiau krepšininkas sugrįžo į Lietuvą, kurioje jo laukia nauji iššūkiai.

E. Bendžius tikina, kad klubui ir sau kelia aukščiausius tikslus.

„Reikia tikėti ir siekti aukščiausių tikslų. Visada sakau, kad reikia atiduoti visas jėgas, jog gale sezono nebūtų dėl ko gailėtis. Gal kažkas nepavyks, gal krisim, bet privalome aukotis ir atiduoti maksimumą – tai svarbiausia“, – ryžtingai sakė puolėjas.

Nors pastaruosius trejus metus E. Bendžius rungtyniavo Ispanijoje, tačiau akylai stebėjo ir įvykius LKL. Puolėjas nori savo kailiu išbandyti čempionato lygį, tačiau pabrėžia sustiprėjusią lygos komunikaciją.

„LKL rungtynes labai patogu sekti internetu, tad stengiausi tą daryti, nes šioje lygoje žaidžia nemažai mano draugų. Manau, kad stipriai išaugo lygos komunikacija – gerai dirbama socialiniuose tinkluose kaip „Instagram“, „Facebook“ ar „Youtube“.

Jeigu žaidėjai rungtyniauntys LKL ar neseniai į šią lygą sugrįžę sako, kad jos lygis pakilęs, tai manau, kad jie tikrai tą mato ir jaučia. Aš turiu pažaisti, kad galėčiau taip teigti, nes per tarpsezonį keičiasi žaidėjai, komandų biudžetai. Pirmiausia reikia tai patirti“, – sakė „Ryto“ naujokas.