Marius Grigonis įsitvirtina Kauno „Žalgirio“ klube, tačiau kelias į Lietuvos čempionų komandą jam nebuvo rožėmis klotas.

Būdamas 20-ties „Žalgirio“ sistemos auklėtinis suprato, kad gimtojo miesto komandoje vietos jam neatsiras.

Todėl 2014-aisiais jis pasuko į Ispaniją, į antrąją lygą.

„Gavau pasiūlymą keltis į Ispanijos antrą lygą, supratau, kad Kaune esu nereikalingas, – bendraudamas su LKL TV kūrybine grupe prisiminė M. Grigonis. – Vėliau gavau pasiūlymų iš pirmos Ispanijos lygos, ir ten pasisekė.“

2016-2017 m. su Tenerifės „Iberostar“ jis spindėjo Ispanijoje, triumfavo FIBA Čempionų lygoje ir tapo naudingiausiu žaidėju, o po sezono pasuko į Berlyno ALBA klubą.

Tačiau savo ateitį M. Grigonis visuomet siejo su „Žalgiriu“. Todėl prieš ketverius metus neatvėręs pagrindinės ekipos durų, jis visuomet ieškojo įėjimo pro kitas.

„Visada palaikydavome ryšį su „Žalgiriu“, – sakė dabar 24-erių kaunietis. – Ir aplinkiniais keliais atsidūriau Kaune.“

Vasara M. Grigoniui buvo ypatinga – jis ne tik pasirašė kontraktą su „Žalgiriu“, bet ir su ilgamete drauge Salomėja atšoko vestuves.

„Mokiausi Amerikoje, grįžau po tų metų į Mariaus klasę ir, atsimenu, vėlavau į anglų pamoką, – pirmą susitikimą su M. Grigoniu prisiminė Salomėja. – Atėjau į klasę, nežinojau, kur sėsti ir Mariukas sako: „Sėsk čia“. Taip ir gavosi.“

Sugrįžimas į Kauną buvo abiem maloni ir džiaugsmingai sutikta žinia.

„Čia yra namai, šeima, draugai, čia yra tobulos sąlygos mums gyventi, – sakė M. Grigonio žmona. –Berlynas buvo gerai, bet čia labai gera.“

Anksčiau buvo gandų, kad M. Grigoniu domėjosi principinis kauniečių varžovas. Krepšininkas, kuris šiemet pirmą kartą patyrė Lietuvos titanų mūšio atmosferą, tuo klausimu turi tvirtą nuomonę.

„Manęs paklausė, ar eitum į „Rytą“, sakau, aš prieš „Rytą“ ar prieš Vilnių neapykantos neturiu, – sakė M. Grigonis. – Mane taip užaugino, kad jei esi iš Kauno, eiti žaisti į Vilnių nelabai gali. Priešprieša Vilnius-Kaunas yra ir visada buvo, normalu, kad vilnietis nenorėtų į Kauną ar kaunietis į Vilnių. Bet prieš miestą nesu nusiteikęs.“

M. Grigonis buvo atsidūręs ir susistumdymo sūkuryje, kai prieš kiek daugiau nei savaitę „Rytas“ su „Žalgiriu“ žaidė Kaune.

„Tokie ir konfliktai – pasistumdome ir tiek, – epizodo nesureikšmino M. Grigonis. – Normalu – visi nori laimėti. Iš „Ryto“ daug ką pažįstu. Po rungtynių Bendžius sako: „Pats viską supranti.“ Tai aišku, kiekvienas labai nori laimėti ir ta atmosfera dar labiau supriešina.“

Išsami pažintis su „Žalgirio“ gynėju, įėjusiu į pagrindinę komandą pro galines duris, – LKL TV specialiame siužete: