Visų rungtynių metu problemų su baudų metimų pataikymu turėjęs Panevėžio „Lietkabelis“ (5-2) pačius svarbiausius baudų metimus sumetė ir sugebėjo iš Utenos išsivežti itin sunkią pergalę.

Nenado Čanako auklėtiniai svečiuose 78:76 (20:17, 20:25, 16:16, 22:18) palaužė vietos „Juventus“ (4-3) krepšininkų pasipriešinimą.

Atkakliame mūšyje likus žaisti 4 minutes uteniškiai dar pirmavo 68:66, tačiau Kyle‘as Vinalesas tuomet pelnė 6 taškus iš eilės ir išvedė „Lietkabelį“ į priekį 72:68.

Prasidėjus paskutinei minutei Vytenis Lipkevičius įmetė vieną baudos metimą iš dviejų ir leido panevėžiečiams pirmauti 73:69.

Netrukus komandos apsikeitė pražangomis puolime, o likus žaisti 20 sekundžių „Juventus“ atsilikimą per pusę sumažino Marius Runkauskas – 71:73.

Tuomet prie baudų metimo linijos stojęs Gytis Masiulis neklydo (75:71), o po Žygimanto Skučo dvitaškio (73:75) savo baudų metimus sumetė ir K. Vinalesas (77:73).

Likus žaisti 2 sekundes Vytautas Šulskis dar smeigė tritaškį (76:77), ir nors po jo K. Vinalesas pataikė tik vieną baudos metimą iš dviejų (78:76), lemiamos atakos suregzti „Juventus“ jau nebespėjo.

Nugalėtojų gretose rezultatyviausiai pasirodė 20 taškų per 27 minutes įmetęs K. Vinalesas. Pralaimėtojų negelbėjo po 12 taškų įmetusių Martyno Gecevičiaus ir Žygimanto Skučo pasirodymai.

Panevėžio ekipa pataikė 20 baudų metimų iš 31 (64 proc.), tačiau tai nesutrukdė jai taip, kaip Utenos klubui trukdė netaiklūs tolimi metimai – „Juventus“ įmetė tik 6 tritaškius iš 23 (26 proc. taikl.).

„Juventus“ ypatingai stokojo ir jėgos po krepšiu. Julius Jucikas pirmoje mačo pusėje greitai prisirinko pražangų, o galiausiai dėl jų turėjo baigti savo pasirodymą sužaidęs vos 11 minučių ir pelnęs 2 taškus.

„Lietkabelio“ vairininkas N. Čanakas po rungtynių paklaustas apie gerėjantį 14 taškų pelniusio Gyčio Masiulio žaidimą teigė, kad tokio žaidimo iš jo ir laukiama: „Labai svarbi pergalė. Padarėme per daug klaidų ir prametėme per daug baudų metimų, bet lemiamu metu žaidėme išvien ir pergalės nusipelnėme. Kalbant apie G. Masiulį, jis juk yra Lietuvos rinktinės žaidėjas, ne Rumunijos. Žinoma, kad tikimės, jog jis bus vienas mūsų lyderių.“

Tuo metu pralaimėtojų strategas Žydrūnas Urbonas spaudos konferencijos metu apgailestavo dėl padarytų klaidų, tačiau galėjo pasidžiaugti pažanga gynyboje: „Gaila. Jaučiu, kad nepadarėme visko. Žaidėme tašką į tašką, o galiausiai viską nulėmė detalės. Turėjome neblogas rungtynes gynyboje. Panašias, ką mes įsivaizduojame, kaip turime atrodyti. Taigi, žengėme žingsnį į priekį.“

„Juventus“: Žygimantas Skučas ir Martynas Gecevičius po 12, Jamelas Artisas 11, Vytautas Šulskis 10 (7 atk. kam.), Mindaugas Kupšas ir Ignas Vaitkus (6 atk. kam.) po 8.

„Lietkabelis“: Kyle‘as Vinalesas 20, Paulius Valinskas 15, Gytis Masiulis 14, Vytenis Lipkevičius 10, Margiris Normantas ir Gabrielius Maldūnas po 6.

Galerija: Utenos „Juventus“ – Panevėžio „Lietkabelis“ [2020-10-24]